Die Geschichte

Schlacht von Corregidor


Nach dem Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 überfielen die Japaner die philippinischen Inseln. Die amerikanisch-philippinische Streitmacht unter dem Kommando von General Douglas MacArthur wurde auf die Halbinsel Bataan gezwungen, wo sie eine Verzögerungsaktion durchführte.Die Japaner wussten, dass sie Corregidor, eine kleine, von Felsen übersäte Insel südlich von Bataan, mit ausreichender Gewalt erobern konnten. Corregidor lag strategisch günstig am Eingang der Manila Bay, einem der schönsten Naturhäfen Asiens. Wie der Stopfen einer Flasche bedeutete die Kontrolle über Corregidor die Kontrolle über die Bucht. Corregidor wurde oft Gibralter Asiens genannt und wurde zum Hauptquartier der alliierten Streitkräfte und auch zum Sitz der philippinischen Commonwealth-Regierung. Wainwright war Kommandant der philippinisch-amerikanischen Streitkräfte auf der Insel Luzon, der Insel Manilla und der Manilla Bay. Am 29. Dezember begannen die Japaner ihre Angriffe auf die massiven Befestigungsanlagen der Insel. Die Angriffe verursachten umfangreiche Schäden an den oberirdischen Kasernen und Versorgungsdepots. Diese Angriffe dauerten bis zum 6. Januar, als sich der Schwerpunkt des japanischen Angriffs auf die Halbinsel Bataan richtete. Weil Bataan so viel Aufmerksamkeit erhielt, schwächte es vorübergehend die Angriffe auf Corregidor ab, sodass die Garnison die Insel mit viel mehr Effekten versorgen und verteidigen konnte.Erst Anfang Februar eröffnete japanische Artillerie das Feuer auf Corregidor. Der Feind hatte Erfahrung mit Inselkriegen und hatte seine Geschütze getarnt, was es den Amerikanern fast unmöglich machte, auf irgendwelche Ziele zu zielen. Die Kapitulation auf Bataan am 9. Der berüchtigte Todesmarsch von Bataan, zum Höllenloch namens Camp O'Donnell. Die Angriffe auf Corregidor ereigneten sich damals so oft, dass die Soldaten jeden Moment schätzten, wenn der Beschuss unterbrochen wurde. Seine Oberfläche wurde in Stücke gesprengt, was die Garnison in die Höhlen und Tunnel der Insel zwang. Die Männer hatten es sehr schwer, ihre Stimmung aufrechtzuerhalten, vor allem im Malinta-Tunnel, wo der Platzmangel einen in den Wahnsinn treiben konnte. Nachdem die Japaner Corregidors Nachschublinie von Bataan abgeschnitten hatten, war es sicher, dass die Japaner einmarschieren würden noch einfacher. Am 29. April regnete es besonders schwere Artillerie- und Luftbombardements auf die Amerikaner und Filipinos, dank der japanischen Truppen, die zum Geburtstag ihres Kaisers vorführten, was sie können. Von da an ging es täglich weiter.Am 3. Mai schickte General Wainwright eine Nachricht an MacArthur in Australien: „Die Lage hier wird schnell verzweifelt.“ Es dauerte nicht lange nach dieser Nachricht, dass die Japaner ihre Hauptinvasion inszenierten. Die Amerikaner versuchten verzweifelt, einen Gegenangriff durchzuführen, aber als japanische Panzer in den Kampf eintraten, wurde ihr Schicksal offensichtlich. Am 6. Mai traf Wainwright die Entscheidung, Corregidor wegen des Mangels an Nachschub und der verlorenen Schlacht zu übergeben. Die Kapitulation signalisierte den Anfang vom Ende des organisierten Widerstands gegen die Japaner auf den Philippinen. Mit der Kapitulation der Amerikaner und Filipinos wurde Wainwright nach Cabcaben, Bataan, gebracht, um Homma zu treffen. Sie entschieden schließlich, dass die Befehle nicht gültig waren und befahlen ihren Männern, Guerilla-Angriffe gegen die Japaner zu beginnen. Wainwright musste Briefe an alle organisierten Kräfte in der Gegend senden, um sie wissen zu lassen, dass seine Kapitulation echt war. Wenn sie es nicht taten, würden sie wegen Ungehorsams vor ein Kriegsgericht gestellt. General Sharp und praktisch alle amerikanischen Kommandeure in den Visayas beschlossen, den Befehlen zu folgen, nachdem sie den Brief von Wainwright erhalten hatten.Selbst nachdem sich so viele Offiziere und Mannschaften ergeben hatten, wollten einige nicht aufgeben und blieben zurück, um zu kämpfen. Sie wurden nach Manilla gebracht, wo sie zur Parade gebracht wurden, und dann mit dem Zug in das Gefängnislager Cabanatuan auf den Philippinen. Am 9. Juni endete offiziell der organisierte Widerstand auf den Philippinen. Die Japaner begannen, die Inseln im Süden zu überfallen, die noch keine Aktion gesehen hatten, und ein Guerillakrieg gegen sie begann, als der organisierte Widerstand endete ein kostspieliger Luftangriff.


Schlacht von Corregidor - Geschichte

Die Japaner landeten drei Panzer, zwei Panzer des Typs 97 und einen erbeuteten M-3. Zwei weitere Panzer gingen bei der Landung mit dem 2. Bataillon der 61. Infanterie 50 Meter vor der Küste verloren. Die überlebenden Panzer strandeten aufgrund der steilen Klippen und Strandtrümmer am Strand und wurden von der vorrückenden Infanterie zurückgelassen. In einer Stunde arbeiteten die Panzerbesatzungen und Ingenieure einen Weg vom Strand weg. Als die Panzer die Klippen erreichten, fanden sie die Steigungen zu steil und konnten sich nicht weiter bewegen. Die Marines wurden auf die Anwesenheit der Panzer aufmerksam gemacht und Gunner Ferrell ging zum Cavalry Point, um den Gerüchten über Panzer nachzugehen, und fand die Fahrzeuge anscheinend hoffnungslos festgefahren.

Bei Tageslicht konnten die Japaner eine Straße zum Cavalry Beach schneiden, wurden aber durch den Hang hinter dem Strand immer noch daran gehindert, landeinwärts zu gehen. Schließlich überwand die erbeutete M-3 die Klippe und schaffte es, die restlichen Panzer die Klippe hinauf zu schleppen. Um 8.30 Uhr waren alle drei Panzer auf der Küstenstraße und bewegten sich vorsichtig ins Landesinnere. Um 09:00 Uhr meldete Gunnery Sergeant Mercurio dem Malinta Tunnel das Vorhandensein feindlicher Panzerung.

Um 1000 Uhr sahen Marines an den Nordstränden zu, wie die Japaner einen Angriff mit ihren Panzern begannen, die sich gemeinsam mit leichter Artillerieunterstützung bewegten. Der Private First Class Silas K. Barnes feuerte mit seinem Maschinengewehr vergeblich auf die Panzer. Hilflos sah er zu, wie sie begannen, die amerikanischen Stellungen zu erobern. Er erinnerte sich, dass die Geschütze der japanischen Panzer "wie Spiegel aussahen, die dort aufblitzten, wo sie ausgingen und Widerstandsnester auslöschten, wo die Marines waren". Die Marines hatten immer noch nichts Schwereres als automatische Gewehre im Einsatz, um die feindlichen Panzer zu bekämpfen. Die Nachricht von der feindlichen Rüstung verursachte anfängliche Panik, aber die verbleibenden Marine-, Marine- und Armeeoffiziere beendeten die Verwirrung bald.

Eines der Hauptprobleme der Marines war die stetige Ansammlung von Verwundeten, die nicht evakuiert werden konnten. Nur vier Korpsmänner standen zur Verfügung, um ihnen zu helfen. Niemand im Bataillon hatte Erste-Hilfe-Pakete oder auch nur ein Tourniquet. Die wandelnden Verwundeten versuchten, nach hinten zu gelangen, aber japanische Artillerie verhinderte jede Bewegung zum Malinta-Tunnel. Niemand konnte von der Linie verschont werden, um die Verwundeten nach hinten zu bringen. Um 10.30 Uhr war der Druck der japanischen Linien zu groß und die Männer begannen, aus der Schusslinie zurückzusickern. Major Williams versuchte persönlich, die Männer aufzuhalten, aber ohne Erfolg. Die Panzer bewegten sich die Nordstraße entlang, wobei Colonel Sato persönlich auf die Stellungen der Marines hinwies. Die Panzer feuerten auf die Stellungen der Marines und schlugen sie einen nach dem anderen nieder. Schließlich befahl Williams seinen Männern, sich auf vorbereitete Positionen kurz vor Malinta Hill zurückzuziehen.

Mit dem Rückzug des 4. und 1. Bataillons schickten die Japaner ein grünes Leuchtfeuer als Signal an die Bataan-Artillerie, die ihr Feuer verdoppelte, und die gesamte Organisation der beiden Bataillone wurde eingestellt. Männer machten sich in kleinen Gruppen auf den Weg nach hinten und begannen, die Betongräben am Malinta Hill zu füllen. Die japanischen Geschütze fegten das Gebiet vom Hügel nach Battery Denver und dann mehrmals zurück. In 30 Minuten waren nur noch 150 Mann übrig, um die Linie zu halten.

Die Japaner waren dem Rückzug aggressiv gefolgt und befanden sich innerhalb von 300 Metern von der Linie mit Panzern, die sich um die rechte amerikanische Flanke herum bewegten. Lieutenant Colonel Beecher verließ den Tunnel und führte seine Männer zurück zum Malinta-Hügel. Er wusste, dass seine Männer durstig und hungrig sein würden, und befahl Sergeant Louis Duncan, "zu sehen, was Sie dagegen tun können." Duncan brach die großen Kühlschränke der Armee in der Nähe des Eingangs zum Malinta-Tunnel auf und verteilte bald eiskalte Dosen mit Pfirsichen und Buttermilch an die erschöpften Marines.

Um 11:30 Uhr kehrte Major Williams in den Tunnel zurück und berichtete Colonel Howard direkt, dass seine Männer nicht mehr halten konnten. Er bat um Verstärkung und Panzerabwehrwaffen. Colonel Howard antwortete, dass General Wainwright beschlossen habe, sich um 1200 zu ergeben. Wainwright quälte sich über seine Entscheidung und schrieb später: „Es war der Terror, der in einem Panzer steckte, der ausschlaggebend war wenn es in den Tunnel bohrt." Williams wurde befohlen, die Japaner bis Mittag festzuhalten, als eine Kapitulationsgruppe eintraf.

Japanische Panzer und Infanterie auf Corregidor nach der Kapitulation. Beachten Sie den erbeuteten US-Panzer M-3 auf der linken Seite des Fotos. Foto mit freundlicher Genehmigung von Dr. Diosdado M. Yap

Um 1200 kam die weiße Flagge aus dem Tunnel und Williams befahl seinen Männern, sich in den Tunnel zurückzuziehen und ihre Waffen abzugeben. Das Ende der 4. Marines war gekommen. Colonel Curtis befahl Kapitän Robert B. Moore, die Regimentsfarben der 4. Marines zu verbrennen. Captain Moore nahm die Farben in die Hand und verließ das Hauptquartier. Bei seiner Rückkehr berichtete er mit Tränen in den Augen, dass die Verbrennung durchgeführt worden sei. Colonel Howard legte sein Gesicht in die Hände und weinte und sagte: "Mein Gott, und ich musste der erste Marineoffizier sein, der jemals ein Regiment übergeben hat."

Die Nachricht von der Kapitulation war besonders schwierig für die Männer des 2. und 3. Bataillons, die bereit waren, jede erneute japanische Landung abzuwehren. Der Private First Class Ernest J. Bales erfuhr zum ersten Mal von der Kapitulation, als ein Läufer an seiner Waffenposition in James Ravine ankam, der verkündete: "Wir werfen das Handtuch, zerstören alle Waffen." Bales und seine Kameraden fanden die Nachricht unglaublich, "schwer zu fassen. Ich konnte es nicht glauben". Ein Marine versuchte, den Boten zu erschießen, wurde aber zu Boden gerungen.

Der Private First Class Ben L. Lohman des 2. Bataillons zerstörte sein automatisches Gewehr, aber „wir wussten nicht, was zum Teufel los war, als japanische Artillerie noch lange nach der Kapitulation Corregidor schlug "Gehen Sie in den Malinta-Tunnel." Die Männer packten ihre wenigen Habseligkeiten und marschierten auf die Japaner zu. Drei Marines des 3. Bataillons weigerten sich, sich zu ergeben, bestiegen ein kleines Boot und flüchteten in die Bucht.

Sergeant Milton A. Englin kommandierte einen Zug in der letzten Verteidigungslinie außerhalb des Malinta-Tunnels und war bereit, die japanischen Panzer mit panzerbrechenden Patronen aus seinen beiden 37-mm-Geschützen zu bekämpfen. Als er auf die Japaner wartete, kam ein Armeeläufer aus dem Tunnel und rief: "Sie müssen sich ergeben und Ihre Waffen intakt lassen." Englin schrie zurück: "Nein! Nein! Marines ergeben sich nicht." Der Läufer verschwand, kehrte aber 15 Minuten später zurück und sagte: "Sie müssen sich ergeben, oder Sie werden vor Gericht gestellt, wenn das alles vorbei ist, wenn wir in die Staaten zurückkehren." Englin gehorchte dem Befehl, zerstörte aber seine Waffen und wies seine Männer an: "Wir werden keine Waffen zurücklassen, mit denen Amerikaner erschossen werden könnten." Die 4. Marineinfanterie, 1.487 Überlebende, viele unter Tränen, zerstörten ihre Waffen und warteten auf das Kommen der Japaner.

Die Verteidiger von Hooker Point waren vom Rest der Insel abgeschnitten und ergaben sich als letzte. Sie hatten die japanischen Überlebenden des 2. Bataillons, 61. Infanterie, bei Tageslicht erledigt und waren für den Rest des Tages auf wenig Widerstand gestoßen. Als es Abend wurde, hörten sie, wie das Feuer auf Corregidor nachließ, und Forts Hughes und Drum verstummten. First Lieutenant Ray G. Lawrence, USA, und sein Stellvertreter Sergeant Wesley C. Little von der Kompanie D bildeten um 17.00 Uhr gemeinsam seine Männer und marschierten unter einem Bettlaken, das eine Waffenstillstandsflagge symbolisierte, nach Kindley Field. Die Marines fanden bald japanische Soldaten, die sich ergaben.

Die Zahl der Seeunfälle bei der Verteidigung der Philippinen belief sich auf 72 Tote, 17 Tote und 167 Verwundete. Schlimmer als die Opferzahlen, die durch die Kämpfe auf den Philippinen verursacht wurden, war die brutale Behandlung der Marines in japanischer Hand. Von den 1.487 Mitgliedern der 4th Marines, die auf Corregidor gefangen genommen wurden, starben 474 in Gefangenschaft.

Die Japaner erkannten, dass der fünfmonatige Kampf um die Philippinen von der Welt als ein entscheidender Willensstreit zwischen den Vereinigten Staaten und Japan angesehen wurde. Generalleutnant Masaharu Homma, japanischer Kommandant auf den Philippinen, erkannte die kritische Natur dieses Konflikts, als er im April 1942 vor seinen Kampfführern sprach:

Die Operationen auf den Bataan-Inseln und der Corregidor-Festung sind nicht nur eine lokale Operation des Großen Ostasienkrieges. . . der Rest der Welt hat sich auf den Fortschritt der Kampftaktiken auf dieser kleinen Halbinsel konzentriert. Daher werden die Siege dieser Operationen auch Auswirkungen auf die Engländer und Amerikaner und ihre Einstellung zur Fortsetzung des Krieges haben.

Und das taten sie.

Strandverteidigung nach der Kapitulation von Corregidor. Beachten Sie die gefangenen Verteidiger, die in der Grabenlinie stehen. Foto des Nationalarchivs

Der Todesmarsch von Bataan

Im Morgengrauen des 9. April 1942 übergab Generalmajor Edward P. King Jr., Kommandant der Luzon Force, Bataan, Philippine Islands, mehr als 75.000 hungernde und von Krankheiten heimgesuchte amerikanische Soldaten, Matrosen und Marinesoldaten sowie ihre philippinischen Verbündeten der Überwältigung Japanische Streitkräfte.

Er erkundigte sich bei dem japanischen Oberst, dem er seine Pistole anstelle seines verlorenen Schwertes anbot, ob die Amerikaner und Filipinos gut behandelt würden. Der japanische Adjutant antwortete entrüstet: "Wir sind keine Barbaren." Die bevorstehenden sieben bis 14 Tage würden beweisen, wie barbarisch und unzivilisiert dieser Feind sein kann!

Die Mehrheit der Kriegsgefangenen wurde sofort dem Raub ihrer belanglosesten Andenken und Habseligkeiten, persönlichen Demütigungen ihrer Körper und anschließend einem anstrengenden 90-Meilen-Marsch in tiefem Staub, über von Fahrzeugen beschädigte Schotterstraßen und überfüllt in minderwertige Waggons in die Gefangenschaft im mittlerweile berüchtigten Camp O'Donnell.

Tausende starben unterwegs an Krankheiten, Hunger, Durst, Hitzeniederschlag, unbehandelten Wunden und mutwilliger Hinrichtung. Weitere Tausende starben in diesem und in ebenso anrüchigen Gefangenenlagern als direkte Folge der Misshandlungen auf dem Todesmarsch.

Es waren relativ wenige Marines auf dem Marsch, verglichen mit anderen Mitgliedern des amerikanischen Dienstes. Marine Staff Sergeant Thomas R. Hicks, ein Feldbeamter bei der 4. Marine, führte vom 8. Dezember 1941 bis zum 2. Mai 1942 auf Corregidor eine "Aufzeichnung der Ereignisse". Es wurde offenbar am folgenden Tag mit dem U-Boot Spearfish von der Insel verschifft und traf am 13. August 1942 im Hauptquartier des Marine Corps in Washington ein.

Als Bataan am 9. April 1942 an den Feind fiel, zählte Staff Sergeant Hicks sechs Offiziere und 71 Mannschaften (einschließlich Navy Sanitäter) als mutmaßliche Kriegsgefangene auf. Ein weiterer Marine einer Flugabwehreinheit hatte sich an Kinderlähmung zugezogen und wurde im Bataan's Hospital No. 2 zurückgelassen.

Die Mehrheit der gefangenen Marines gehörte zu zwei Organisationen, der Wachablösung USAFFE-USFIP (zuletzt Luzon Force) und der Marine Air Warning Unit (einem mobilen Langstreckenradar SCR-270B). Die erste bestand aus 43 Marinesoldaten und zwei Offizieren. Letztere hatte auch zwei Offiziere und 28 Kommunikationspersonal. Fast alle machten den Todesmarsch.

Der ehemalige Leutnant Michiel Dobervich zählt sich zu den glücklicheren Häftlingen. Aus ihm unbekannten Gründen wurde er ausgewählt, um einen mit Zucker beladenen GMC-LKW nach Camp O'Donnell zu fahren.

Unterwegs war Dobervich Zeuge der ersten Plünderungen, Ohrfeigen, Schläge und Bajonettschläge von amerikanischen und philippinischen Gefangenen. Bewacht von einem japanischen Hauptmann und einem Soldaten mit einem Bajonett im Rücken, war er hilflos in der Wut, die in ihm aufwallte. In Balanga sah er einen Brigadegeneral der Armee und andere hochrangige Stabsoffiziere durch ein Guantlet feindlicher Gefreiter rennen, geschlagen und geschlagen, als sie ihres Besitzes beraubt wurden. Gleichzeitig verlor Dobervich 500 philippinische Pesos, seine Armbanduhr, zwei Füllfederhalter und 40 US-Dollar in US-Währung. Ein Freund aus dem Fuhrpark von USAFFE und vier weitere wurden enthauptet, als ein Japaner Besatzungsgeld bei sich fand.

Obwohl Schmerz und Zeit sein Gedächtnis getrübt haben, glaubt Dobervich, dass er Camp O'Donnell in zwei Tagen erreicht hat. Er und seine Gefährten standen 16 Stunden lang stramm vor dem Quartier des japanischen Kommandanten, bei schrecklicher Hitze, ohne Nahrung und Wasser, und er wurde schließlich von diesem Offizier in einer schimpfenden Rede über seinen Charakter und seine Überlebenschancen verunglimpft. Sie besetzten Baracken, die für philippinische Auszubildende gebaut wurden. Als er nach einem erneuten Malaria-Rezidiv ohnmächtig wurde, wachte er Tage später auf und stellte fest, dass ein Tschechoslowake ihn vor der sterbenden oder "Null"-Station gerettet hatte, indem er ihm Chinin verabreichte.

Marinesoldaten der beiden Abteilungen erging es viel schlimmer. Besonders die Erfahrungen von zwei stechen heraus. Corporal Ted R. Williams und Private First Class Irwin C. Scott Jr. waren wichtige Mitglieder der Air Warning Unit. Beide waren bei relativ guter Gesundheit, obwohl Williams eine leichte Wunde erlitten hatte.

Obwohl sie und mehrere andere Marines der beiden Einheiten anscheinend versuchten, zusammen zu bleiben und aufeinander aufzupassen, erinnerten sie sich an ähnliche Ereignisse, erinnerten sich aber auch an andere Dinge getrennt.

Alle erinnern sich daran, dass sie entweder auf dem Flugplatz Mariveles oder im Fuhrpark Little Baguio zusammengepfercht und nach ihren Wertsachen durchsucht wurden. Einige verloren Essen und Kantinen, andere behielten sie. Schläge ohne ersichtlichen Grund waren an der Tagesordnung, und alle waren Zeugen von mutwilliger Grausamkeit in unterschiedlichem Ausmaß. Gezählt in Viererreihen und Einmarschkompanien von 100, begann ihre Tortur am 10. April 1942. Die Straße von Mariveles an der Spitze von Bataan nach Orani war unbefestigt, tief in Staub und Kot. Als sie sich dem Krankenhaus Nr. 2 westlich von Cabcaben barrio näherten, dessen Krankenstationen und Betten im Freien unter hohen Bäumen standen, sahen sie, wie amerikanische und philippinische Patienten trotz der Art ihrer Wunden in die Marschlinie gingen. Erbärmlicherweise überlebten nur wenige von ihnen, fielen auf der Strecke, wurden mit einem Bajonett oder enthauptet oder unter feindlichen Panzern und Lastwagen zu Brei zermahlen.

Einige erinnerten sich daran, japanische Großkalibergeschütze gesehen zu haben, die aus dem Norden eilten und in der Nähe der beiden Krankenhäuser aufgestellt wurden. Auf Corregidor wurden Gruppen von Gefangenen angehalten – sie marschierten sogar zurück – und vor der Artillerie in Sichtweite der Amerikaner platziert werden. Einer von ihnen war der Private First Class Earl C. Dodson, Wachkommando. Granatsplitter in seinem Knöchel von einer kurzen Runde wurden von einem Navy Corpsman entfernt. An diesem Punkt begann sich die Marschlinie aufzulösen und die Japaner ließen ihre Frustration an den Gefangenen aus.

Zu diesem Zeitpunkt begann Williams zu bereuen, seine Unkenntnis über seine Fähigkeit, einen Lastwagen zu fahren, geltend gemacht zu haben. Nachdem er für eine Gruppe von Japanern eine Artillerie-Antriebsmaschine in Gang gesetzt hatte, beobachteten er und seine Gefährten mit Befriedigung, wie die Sieger, die nicht in der Lage waren, ihre Druckluftbremsen zu betätigen, sie im Zick-Zack-Stil über die Oststraße und über eine Klippe wirbelten.

Als die Amerikaner eine Anhöhe in der Nähe des Bataan-Feldes erreichten, wurden sie auf eine kleine Halbinsel abgezweigt und für die erste Nacht in einem Haltestall angehalten. Hier schlossen sich ihnen weitere Marines an, darunter ein Sergeant der Wachabteilung. Er wies die anderen auf die Gefahren des Trinkens von stehendem Wasser aus Pools am Straßenrand und Carabao-Suhlen hin und versorgte sie mit Jod, um ihr Wasser zu sterilisieren. Corporal Willard F. Van Alst teilte sein Jod mit Scott, aber sie spülten sich nur den Mund mit der geschmacklosen Flüssigkeit aus. Die meisten Marines entgingen dem Schock der Ruhr, der bereits unter anderen Demonstranten verheerende Auswirkungen hatte.

Der Sergeant bemerkte, dass die Front der Kolonne selten zum Ausruhen ausgewählt wurde und so einigen der Gräueltaten entging, die Nachzüglern widerfahren. Nach und nach arbeiteten sie sich in diese Position vor. Trotzdem gehörten diese Marines zu einer Gruppe, die auf ein Feld südlich von Pilar getrieben und gezwungen wurde, sich auszuziehen und mehrere Stunden in der prallen Sonne in Sichtweite eines frei fließenden artesischen Brunnens zu sitzen, anscheinend eine bevorzugte japanische Folter.

Williams bemerkte: „So unwahrscheinlich es scheint, insbesondere inmitten des herrschenden Chaos, fühlten wir uns nicht besiegt, sondern nur betrogen. Dies führte zu einer beharrlichen Entschlossenheit und nährte den Wunsch zu überleben. Adrenalin pumpte und stärkte den Mut die Menge von Fliegen, Mücken und Sterbenden."

Scott erinnerte sich, dass die Gefangenen nach mehreren Tagen völlig geschockt waren. Unterwegs sah er makabre Beispiele für die Grausamkeit des Menschen gegenüber seinen Mitmenschen. Kurze Kommunikationsmasten säumten philippinische Straßen. Auf diesen hatte er mindestens drei gekreuzigte Gefangene gesehen, weggeworfene amerikanische Bajonette, die ihre Hände oder Kehlen, Füße und Bauch aufgespießt hatten. Gegen Ende des Marsches hatte er im Wachzustand und im unruhigen Schlummer immer wieder den Traum, in einer weißen Badewanne zu liegen, in die ein klarer blauer Wasserfall in seinen offenen Mund stürzte.

Als sie endlich angehalten wurden, wurden die Marines in ein Gebiet getrieben, in dem sich die Fäkalien ihrer Vorgänger befanden, zwischen Leichen, in denen bereits Maden krochen. Später in der Nacht wurden sie in Trance von einem strömenden Regen in die Realität gerissen. Sie warfen sich außer Sichtweite ihrer Entführer auf den Rücken, um Regentropfen auf ihren Gesichtern und in ihren Mündern aufzufangen.

Als sie Lubao, ein fortschrittliches japanisches Versorgungsdepot, erreichten, marschierten sie durch hohe Berge gesammelter amerikanischer Konserven und Rationen, ein Anblick, der nur ihren Zorn hervorrief, denn sie hatten vor der Kapitulation gehungert.

Williams hatte kürzlich seine Kantine an eine japanische Wache verloren. Als er südlich von San Fernando an einem weiteren amerikanischen Lagerbestand vorbeikam, ereignete sich ein Vorfall, den er immer noch als Wunder betrachtet. Ein japanischer Unteroffizier am Straßenrand sah unter ihnen einen Marinesoldaten, den er in Shanghai kennengelernt hatte. Von der Leine gezogen, nahm der Marine Williams und die anderen angeworbenen Marines an seiner Seite mit. Nicht weit entfernt wiesen die Japaner einen Koch an, diesen ausgewählten Gefangenen Reis und Gemüse zu servieren, die zusammen in einem Kessel köchelten. Alle ihre Kantinen waren gefüllt, und eine wurde Williams gegeben. Dies war ihre erste Nahrung und frisches Wasser seit vier Tagen. Williams quält sich noch immer über das Schicksal des Amerikaners, der möglicherweise die Kantine verwirkt hat!

San Fernando war nur das Ende der ersten Phase des Todesmarsches. Hier wurden sie wieder in dreckigen Gehegen eingepfercht. Scott erzählte von einem Gewehrschuss in der Nacht, der ihn und seine Mitgefangenen in einem Stahldrahtgehege zerstampfte. Am nächsten Morgen entdeckten sie mit Entsetzen mehrere Männer, die zu Tode getrampelt worden waren.

Hier wurden die 11 Marines, die sich zusammengeklammert hatten, getrennt. Williams, Willard Van Alst und Corporal Paul W. Koziol wurden mit 97 anderen in einen winzigen Güterwagen gepfercht, der nur Stehplätze bot. Die Morgensonne schlug gnadenlos auf die stählernen Seitenwände, wie eine "Lötlampe auf einer Blechdose". Männer fielen im Stehen in Ohnmacht, andere starben in der gleichen Position, die Luft war von Urin- und Kotgeruch verunreinigt. Die endlose Fahrt endete auf einem kleinen Bahnhof in Capas.

Wieder verfielen sie in einen Anschein militärischer Ordnung, um die verbleibenden sechs Kilometer bis Camp O'Donnell zu marschieren. Williams war voll von unverfälschtem Lob für eine philippinische Matrone und eine Gruppe junger Frauen, die mit Körben mit Brot, Reiskuchen, frischem Obst und anderen Lebensmitteln beladen das Schulgelände betraten und anfingen, sie an die hungernden Männer zu verteilen. Der verantwortliche japanische Kapitän misshandelte die ältere Frau in ihrer Gegenwart, schlug sie nieder und trat sie. Sie behielt ihre Fassung bei, stand auf und verteilte weiter ihr Essen. Der Vorgang wurde zweimal wiederholt, bis die Beamtin ihrem Mut nachgab.

Bewundernd schrieb Williams: „Ich werde nie die Schande ertragen, weniger tapfer zu sein als diese wundervolle Dame, die Schläge, Demütigung, vielleicht sogar den Tod riskierte, um für diejenigen zu tun, die die Schlacht verloren hatten. Ihr Platz im Himmel ist“ versichert durch die Kraft unserer jeweiligen Gebete.

Dass es auf dem Todesmarsch von Bataan keine bekannten Todesfälle bei den Marines gab, ist, so behaupten Überlebende, ihrer Grundausbildung als Marines zuzuschreiben. Ihr Motto lautet heute "Aufgegeben, ja! Besiegt, nein!"


Bataan und Corregidor, Schlachten von

Bataan und Corregidor, Schlachten von (1942). Von Dezember 1941 bis Mai 1942, nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg, kämpften US-amerikanische und philippinische Streitkräfte verzweifelte und letztendlich zum Scheitern verurteilte Schlachten, um der japanischen Invasion der Hauptinsel Luzon zu widerstehen. Bei der Umsetzung eines der US-Kriegspläne —War Plan Orange— entschied sich General Douglas MacArthur, Kommandeur aller US- und philippinischen Streitkräfte, gegen die Invasoren auf der Bataan-Halbinsel und auf der Inselfestung Corregidor in der Manila Bay Stellung zu beziehen. Lange bevor die japanische 14. Armee unter Generalleutnant Homma Masaharu am 22. Dezember im Golf von Lingayen nördlich von Bataan ihre Hauptlandung machte, hatte MacArthur zwei schwere Rückschläge erlitten. Am 8. Dezember hatten japanische Luftangriffe mehr als die Hälfte der US-amerikanischen B�-Bomber und P�-Jäger am Boden bei Clark Field auf Luzon zerstört. Diese Katastrophe war Gegenstand vieler späterer Kontroversen (MacArthur hatte nicht gedacht, dass japanische Flugzeuge eine solche Reichweite hätten) und verlieh Japan die lokale Luftüberlegenheit. Zweitens verteilte MacArthur zunächst seine Truppen und seine Vorräte, um zu versuchen, die Japaner an den Stränden zurückzudrängen, aber als er schließlich zu dem ursprünglichen Plan zurückkehrte, sich zurückzuziehen, um Bataan zu verteidigen, wurden Tonnen von wertvollem Material aufgegeben.

D. Clayton James, Die Jahre MacArthurs. vol. 2, 1941�, 1975.
Ronald H. Spector, Adler gegen die Sonne: Der amerikanische Krieg mit Japan, 1985.

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"Bataan und Corregidor, Schlachten von ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. 17. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Bataan und Corregidor, Schlachten von ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Abgerufen am 17. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/bataan-and-corregidor-battles

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Belagert auf dem Felsen: Die Belagerung von Corregidor 1942


McClure, zweiter von links, und seine Kollegen im Kriegsgefangenenlager Zentsuji auf der japanischen Insel Shikoku. Alle diese Männer waren auf Corregidor festgenommen worden, außer Lieutenant Edward W. Best, Australier (Foto mit freundlicher Genehmigung von Carol McClure).

Während der Belagerung von Corregidor 1942 als Marineinfanterist in den Dienst gedrängt, musste der US Navy Supply Ensign Jack McClure schnell entscheiden, ob er Befehlen folgen oder ein Leben retten sollte

Geweckt wurde ich durch das Geplapper der Affen in den Zweigen des riesigen Cashewbaums direkt über meinem Kopf. Normalerweise signalisierten sie die Morgendämmerung, aber es war 2 Uhr morgens und stockfinster. Der Grund für ihre ungewöhnliche Aktivität war schnell klar. Bud Snow, ein Fähnrich, der ein paar Meter von mir entfernt schlief, saß auf der Kante seiner Pritsche. „Ich wollte dich gerade wecken“, sagte er mit gedämpfter Stimme. „Warrant Officer Dobler hat mir gerade erzählt, dass die Japaner die Hauptwiderstandslinie bei Bagac, etwa zehn Meilen die Straße hinauf, durchbrochen haben und auf Mariveles zusteuern.“ Mariveles, der Standort der Marineabteilung, ist eine kleine Stadt an der Spitze der Bataan-Halbinsel, wo die Bucht ausreichenden Ankerplatz für Marineschiffe bis zur Größe von leichten Kreuzern bot. In erster Linie als ergänzende Reparaturwerkstatt für U-Boote gedacht, verfügte die Sektionsbasis über ein Trockendock, Maschinenhallen und das Untertender Canopus, das jetzt im Windschatten der Landzunge vor Anker lag, die den Eingang zur Bucht markierte. Schiffe der asiatischen Flotte sollten an der Basis gewartet werden, aber inzwischen hatten sich die Kreuzer, die Zerstörer und die meisten U-Boote südlich von Java zerstreut, sodass nur noch die PT-Boote übrig blieben, die direkt vor der Bucht vor Anker lagen Sisiman-Bucht.

Snow und ich hatten uns zusammen mit einem halben Dutzend anderer Offiziere des Versorgungskorps am 12. Dezember 1941 zum Dienst gemeldet, zwei Tage nachdem japanische Bomber den riesigen Marinestützpunkt Cavite, 32 km nördlich von Manila, zerstört hatten. Etwa 80 Flugzeuge nahmen an diesem Überfall teil, und er markierte das virtuelle Ende der amerikanischen Seemacht auf den Philippinen.

Fast vier Monate lang waren wir in der Sektionsbasis eingesperrt, während die Armee und philippinische Späher einen verlorenen Kampf gegen die Japaner führten. In den ersten zwei Monaten hatte die Armee die Japaner in Schach gehalten, aber Verstärkungen der siegreichen japanischen Streitkräfte in Singapur hatten General Masaharu Hommas Entschlossenheit gestärkt und er erneuerte seine Offensive. Die Japaner drängten die durch Verluste, Malaria und Hunger dezimierten Amerikaner und Filipinos zurück, bis schließlich die Widerstandslinie versagte und die Japaner nun einen klaren Weg nach Mariveles und den Sieg auf den Philippinen hatten.

Während dieser ganzen Zeit erhielten wir sehr wenig Neuigkeiten über die Schlacht von Bataan. Hochrangige Marineoffiziere auf Corregidor haben es vielleicht gewusst, aber sie haben es uns nicht gesagt, und unsere einzige Informationsquelle war der gelegentliche Armeeoffizier, der, nachdem er von der hochlebenden Marine gehört hatte, nach Handzetteln suchte.

Die Armeeoffiziere erzählten uns von Kavallerieeinheiten, die ihre Pferde getötet und gegessen hatten, von Männern, die Affen, Wildschweine und andere Tiere gefangen, gekocht und gegessen hatten, die vor der Geißel des Krieges über die Halbinsel geflohen waren. Sie erzählten uns weiter, dass die körperliche Verfassung ihrer Truppen so schlecht sei, dass sie dem japanischen Ansturm nicht lange standhalten könnten. Wir haben dagegen sehr gut gegessen. U-Boot-Lager, die für jedes der Boote, die in die Mariveles-Bucht einlaufen könnten, bereitgehalten wurden, waren reichlich und für Armeemaßstäbe exotisch. Austern in Dosen, Rinderhälften, Milchpulver, Kaffee und sogar Eiscreme von Canopus machten die Gerüchte glaubhaft, die die Armee über die Marine gehört hatte. Oberstleutnant F. N. Bryan, der Versorgungsoffizier der Abteilungsbasis, erlaubte den Armeeoffizieren, so viel mitzunehmen, wie sie tragen konnten, aber er bestand darauf, keine Lebensmittel in Großhandelsmengen auszugeben.

Als der März dahinschwand, wurde den meisten von uns klar, dass ein Debakel im Entstehen war. Es gab immer noch einige, die auf Hilfe hofften, eine Hoffnung, die durch eine Nachricht von General Douglas MacArthur gestärkt wurde, die besagte: „Hilfe ist aus den Vereinigten Staaten auf dem Weg. Tausende Soldaten und Hunderte von Flugzeugen werden entsandt. Die genaue Ankunftszeit der Verstärkungen ist unbekannt, da sie sich durch japanische Linien kämpfen müssen. Es ist zwingend erforderlich, dass unsere Truppen halten, bis ihre Verstärkung eintrifft.“ Erst nach dem Krieg haben wir herausgefunden, dass dies eine unverblümte Lüge war. Die Fakten waren, dass bei einem Treffen zwischen Präsident Franklin D.Roosevelt, dem britischen Premierminister Winston S. Churchill und hochrangigen Militärkommandanten war die Entscheidung gefallen, dem Krieg in Europa Vorrang zu geben und die Truppen auf den Philippinen buchstäblich einem Schicksal zu überlassen, das nun sicher schien. Die Japaner würden in wenigen Stunden in Mariveles und der Sektionsbasis sein. Es war der 9. April 1942.

"Wie lauten unsere Befehle, wenn überhaupt?" Ich fragte Schnee. „Dobler hat gesagt, dass wir die gesamte Ausrüstung, die wir tragen können, mitnehmen, so schnell wie möglich zu den Docks gehen und mit jedem verfügbaren Boot nach Corregidor kommen sollten“, antwortete er.

Als ich mich anzog und anfing, die wenigen Sachen, die ich besaß, in einen Seesack zu stopfen, wurden die Anblicke und Geräusche zunehmender Aktivität deutlicher und viel lauter. Abbruchteams begannen, Versorgungsdepots in die Luft zu sprengen. Benzinlager wurden in Brand gesteckt und Flammen schossen Hunderte Meter in die Luft. Inmitten all dessen begann die Erde unglaublich zu beben, es war ein Erdbeben. Es war, als rebellierte die Natur selbst gegen einen solchen Holocaust und versuchte, sich von Eindringlingen zu befreien.

Wir waren nur ein kurzes Stück vom Dock in der Nähe von Canopus entfernt, das vor Tagesanbruch versenkt werden sollte. Die Anlegestelle war überfüllt, aber es herrschte Ordnung und wir warteten geduldig im unheimlichen Schein der Feuer, die überall brannten. Snow und ich schafften es endlich, an Bord eines Marinebootes zu kommen, das zusammen mit allem, was trieb, nach Corregidor hin und her gefahren war. Als wir dreihundert Meter vom Ufer entfernt waren, wurde einer der Tunnel, in denen Benzin gelagert worden war, gesprengt. Wie eine riesige Kanone schoss sie Felsbrocken von der Größe kleiner Häuser in die Bucht. Einer landete direkt auf einem kleinen Boot 50 Meter vom Ufer entfernt und tötete alle darin. Es erzeugte auch eine riesige Welle, die drohte, andere Schiffe in der Nähe ihrer Landung zum Kentern zu bringen. Unser Boot schaukelte und schaukelte heftig, und mehrere Männer, die sich an der Reling geklammert hatten, wurden über Bord geworfen. Wir schafften es, sie wieder hereinzuholen und fuhren vorsichtig durch das Minenfeld in Richtung Corregidor, fünf Kilometer entfernt.

Hinter uns war die Sektionsbasis von Flammen umhüllt. Die anbrechende Morgendämmerung wurde von dichtem Rauch verdeckt, die grünen Hügel von Bataan von gigantischen Explosionen erschüttert. Am North Dock auf Corregidor wurden wir von einem Sperrfeuer der japanischen Batterien begrüßt, die schon seit langem strategische Positionen auf der Insel anvisiert hatten. Wir lagen neben dem Dock, bestimmten die Intervalle zwischen explodierenden Granaten und rannten in Deckung, sobald eine Granate explodierte. Noch nie war der Rekord für den 100-Yard-Lauf unter einem vollen Pack so oft gebrochen worden.

Auf Bataan hatten die Japaner nur sporadisches Interesse an uns gehabt, da sie sich darauf konzentrierten, die über die Halbinsel verteilten Bodentruppen zu vernichten, aber das Leben auf Corregidor sollte wie ein Leben im Zentrum eines Volltreffers sein. Im Halbdunkel machten wir uns auf den Weg vom Dock zum Marinetunnel, einem der vielen, die Malinta Hill durchzogen waren. Als wir uns beim diensthabenden Offizier meldeten, wurde uns gesagt, dass das kombinierte Marine-Marine-Bataillon, das auf Bataan gebildet worden war, um japanische Eindringlinge abzuwehren, neu formiert wurde und eine Reservetruppe für die Strandverteidiger bilden würde - in erster Linie die 4. Marines. Mir wurde befohlen, mich bei Major Max Schaeffer, dem Kommandeur des Hauptquartiers und der Service-Kompanie der 4.

Ein Marine-Sergeant nahm mich und mehrere andere Offiziere im Schlepptau und führte uns aus dem Tunnel heraus, wo das Regimentsreservat am Hang des Hügels biwakiert wurde, entlang einer kurvenreichen Straße, die von Battery Geary hinunterführte, um auf die Hauptstraße zum kleine Stadt mitten in Corregidor. Nachdem ich mich umgesehen hatte, suchte ich mir einen ebenen Platz aus, gliederte das zusammenklappbare Feldbett auf, das mir ausgestellt worden war, hängte meinen Seesack an den Ast eines nahen Baumes und setzte mich. Durch die Bäume im Süden konnte ich die Inseln sehen, auf denen Fort Drum und Fort Hughes lagen, und dahinter die Küste der Provinz Cavite. Ich hatte in den letzten 24 Stunden kaum geschlafen, und als ich mich auf mein Bettchen legte, wurde mir vor dem Einschlafen klar, dass der Vorhang zum letzten Akt in einem Drama, das etwa ein Jahr zuvor begonnen hatte, sich heben würde.

Ich wurde von einem Marine-Sergeant namens McCormick geweckt, der, wie ich später erfuhr, aus meiner Heimatstadt Harrisburg, Pennsylvania, stammte und die gleiche High School wie ich besucht hatte. Er verkündete, dass das Futter fertig sei. Als wir uns anstellten, um einen Kochtopf mit Eintopf und eine Kantinentasse Kaffee entgegenzunehmen, kündigte Major Schaeffer die Organisation des 4. Bataillons des 4. Marineregiments an. Es bestand aus Matrosen und Unteroffizieren der Sektionsbasis und der inzwischen versenkten Canopus und wurde von einer heterogenen Sammlung von Marine- und Armeeoffizieren geführt. Während der Armee auf Bataan befohlen worden war, sich zu ergeben, hatten einige Offiziere den Befehl ignoriert oder nicht erhalten und es geschafft, nach Corregidor zu gelangen. Sie hatten alle Kämpfe gesehen und wurden von den Marines begrüßt, die alle Verstärkungen benötigten, die sie bekommen konnten.

Ich wurde zum Zugführer einer Gruppe von 10 Mannschaften aus Canopus ernannt, unter denen sich ein Oberunteroffizier mit dem unwahrscheinlichen Namen Talmadge Smithey befand. Er war ein riesiger Mann mit einer schroffen Stimme, die eine im Wesentlichen milde Art widerlegte. Smithey war mein Stellvertreter.

Am nächsten Tag erhielten wir Enfield-Gewehre vom Kaliber .30, die noch mit Kosmoline bedeckt waren – dem dicken Fett, in dem sie aufbewahrt worden waren. Es dauerte einen ganzen Tag, diese Waffen zu reinigen. Sie waren Vintage aus dem Ersten Weltkrieg, ebenso wie unsere Helme. Als wir später Bilder von Amerikanern in Kampfkleidung sahen, dachten wir wegen der neuen Helme, dass es Deutsche seien.

Major Schaeffer überließ es den Marine-Unteroffizieren, so eine bunt zusammengewürfelte Truppe zu organisieren, und zwischen Bomben und Beschießungen taten sie ihr Bestes, um uns auszubilden. Wir konnten nicht mit den Gewehren üben. Munition war knapp, und es gab keine Schießstände, aber wir lernten, unsere Waffe zu reinigen, zu zielen und trocken abzufeuern. Wir haben auch gelernt, wie man die Nadel an Attrappengranaten zieht, bis fünf zählt und sie mit steifen Armen auf ein 25 Meter entferntes Ziel wirft.

Meines Erachtens wurde die Realität unserer Situation nie wirklich erfasst. Ich konnte mir nicht vorstellen, was ich tun sollte, wenn die Japaner angriffen. Das Beste, was ich tun konnte, war zu versuchen, mich an Kriegsfilme zu erinnern, die ich gesehen hatte, und mein Verhalten nach kaum erinnerten Vorbildern zu formen. Tatsächlich haben die Japaner uns daran gehindert, vieles zu tun. Corregidor war von morgens bis abends einem ständigen Bombardement ausgesetzt, und sogar nachts feuerten sie gelegentlich eine Granate ab, um uns wach zu halten.

Die Hauptstreitmacht der Strandverteidigung bestand aus 3.000 Marinesoldaten, die durch etwa tausend verschiedene Marine-, Armee- und Luftwaffenpersonal ergänzt wurden. Bis zu 7.000 weitere Militärangehörige wurden in den verschiedenen Tunneln und Seitenstraßen eingesperrt, die meisten von ihnen so erschrocken über die Bombardierung und Beschuss, dass sie ihre Gehege nur nachts verließen. Wir nannten es „Tunnelitis“. Diejenigen von uns, die im Freien lebten, hassten es, trotz der Bombardierung und Beschuss die Tunnel zu betreten. Die Hitze und der Mangel an Wasser zum Baden sowie die Massenangst erzeugten einen unbeschreiblichen und durchdringenden Gestank.

Die Japaner hatten etwa 150 Batterien auf den Hügeln von Bataan und den Ufern von Cavite aufgestellt. Ihr Kaliber reichte von 75 mm bis 240 mm, und das endlose Sperrfeuer zerstörte die Verteidigung schneller, als sie wieder aufgebaut werden konnte. Geschützstellungen wurden zerstört, Landminen explodierten, die Boote der Küstenpatrouille der Marine sanken und Stacheldraht wurde zerstört. Und es wurde schlimmer. In der dritten Aprilwoche konnten wir uns kaum bewegen. Wir verbrachten die meiste Zeit in kleinen Tunneln, die in die Flanke des Hügels gegraben wurden, direkt an der Straße, die sich durch unser Biwakgebiet schlängelte. Wir hatten auch flache Schützenlöcher, in die wir sprangen, wenn wir keine Zeit hatten, zu einem Tunnel zu gelangen.

Es wurde gesagt, dass in der Nacht zum 20. April ein U-Boot kommen würde, um Schlüsselpersonal zu eliminieren, und dass wir auch einen Brief schicken könnten. Ich schrieb einen an Hazel Smith, ein Mädchen, das ich in New York kannte. Es ging unzensiert heraus und wurde einen Monat nach dem Fall von Corregidor geliefert. Es beschrieb ziemlich gut, was die meisten von uns für ihre Zukunft hielten – Tod oder Gefangennahme – und wir waren uns nicht sicher, was besser wäre.

Gerade in diesem Moment, als Stimmung und Zuversicht ihren Tiefpunkt erreichten, geschah etwas Unglaubliches. Wie ein Blitz verbreitete sich die Nachricht, dass die Luftstreitkräfte des Heeres Tokio bombardiert hatten. Sie hatten nicht nur die Hauptstadt Japans bombardiert, sondern unsere Funker hatten auch tatsächlich mit den Piloten gesprochen, als sie zu ihren Zielen flogen.

Wir erfuhren nach dem Krieg, dass die Japaner den Angriff entdeckt hatten und es daher keinen Grund für Funkstille gab. Corregidor wurde wild. Unter den Truppen schwirrten Gerüchte, dass MacArthurs Hilfsversprechen umgesetzt würden und wir kurzfristig mit Verstärkung rechnen könnten. Aussichtspunkte auf Topside spähten in die Nacht auf das Chinesische Meer nach Hinweisen auf den riesigen Konvoi, und jede Nacht wurden seltsame Lichter in der Ferne gemeldet. Wir wurden jedoch bald wieder in die Realität zurückgeholt.

Am 29. April, dem Geburtstag von Kaiser Hirohito, wurde Corregidor dem bisher schwersten Bombardement ausgesetzt. Ab 8 Uhr morgens und bis zur Dunkelheit zerschmetterten und sprengten mehr als 10.000 Granaten jeden Bereich auf "the Rock", wie Corregidor genannt wurde. Strandverteidigungen wurden ausgelöscht. Ein Pulvermagazin am Cavalry Point explodierte, die Gehirnerschütterung zog die Truppen in nahegelegenen Schützenlöchern vollständig aus der Kleidung. Einige Männer wurden lebendig begraben. Drei Munitionsdeponien wurden gezündet, und die Explosionen schlugen einen Scheinwerfer und drei Geschützstellungen aus. Am Ende des Tages lag Corregidor in Rauch- und Staubwolken gehüllt. Als die tropische Nacht hereinbrach, schufen Grasfeuer und brennende und explodierende Munition eine Szene, die Dantes Inferno wie ein Lagerfeuer im Hinterhof aussehen ließ.

Wir rasselten in unseren winzigen Zufluchtsstätten wie Samen in einem Kürbis. Aus Angst, dass die Tunnel einstürzen würden, aber aus Angst, sie zu verlassen, hielten wir einfach den Atem an, bis die Erde aufhörte zu beben. Die Explosion hatte uns alle taub gemacht, sodass wir nicht sicher waren, ob es sicher war, herauszukriechen, aber schließlich tauchten wir auf, erschüttert und verletzt und erleichtert, am Leben zu sein.

Überall wurden Bäume umgestürzt, und auf der anderen Straßenseite lag eine riesige Platte aus stahlverstärktem Beton, wo mein Bettchen und all mein Hab und Gut gestanden hatten. Nicht, dass ich viel besessen hätte, aber jetzt besaß ich nur noch das, was ich anhatte.

Major Schaeffer, der tapferste Mann, den ich je kennengelernt habe, bat um Freiwillige, um zu sehen, ob von Battery Geary noch etwas übrig war, und wir gingen den Hügel hinauf. Die Japaner, die den Auftrag zu Ende bringen wollten, begannen zeitweise Granaten abzufeuern. Die Hitze war so stark, dass es unmöglich war, in die Überreste der Betonkonstruktion zu gelangen, und es bestand immer die Möglichkeit einer weiteren Explosion. Die meisten Männer in der Batterie waren einfach verschwunden, in Stücke gesprengt, aber einige waren noch am Leben und einige wurden nur leicht verletzt. Alle waren taub wie Steine ​​und befanden sich in einem tiefen Schockzustand. Wir trugen sie auf behelfsmäßigen Sänften und ließen per Funk einen Lastwagen vom Malinta-Tunnel herfahren, um sie ins Krankenhaus zu bringen, wo es bereits mehr als tausend Verwundete gab. Die weniger schwer Verwundeten mussten draußen bleiben und ihr Risiko auf eine verirrte Bombe oder Granate eingehen, aber die andere Seite des Malinta-Tunnels war gut entweiht, so dass es unwahrscheinlich war, dass eine Granate nahe genug fallen konnte, um Schaden anzurichten.

Fast alle Geschütze der Strandverteidigung waren inzwischen außer Gefecht gesetzt und alle großen Batterien – Geary, Crockett, Wheeler, Way und vier weitere – durch japanische Granaten zum Schweigen gebracht worden. Um das Ganze abzurunden, blieb nur noch eine Woche Wasservorrat – mit minimalen Rationen – übrig. Trotz alledem stand die 4. Marine, verstärkt durch tausend Marine- und Armeeangehörige, kampfbereit – alle viertausend. In den Tunneln nähte der Rest der Armee hektisch Geld in die Nähte ihrer Kleidung, verbrannte Papiere und bereitete sich auf die Kapitulation vor.

Inzwischen hatte die 4. Marines 10 Prozent Verluste erlitten. Corregidor als Verteidigungsposition war fast unhaltbar. Hügel, die einst mit Grün bedeckt waren, lagen jetzt nackt und mit Pockennarben übersät. Alle oberirdischen Bauwerke wurden eingeebnet. Straßen waren unpassierbar, und die Kommunikation beschränkte sich auf Funk und Läufer.

Die Nerven waren angespannt und die Ausweglosigkeit der Situation wurde offensichtlich. Aber ich habe noch nie eine Stimme der Verzweiflung gehört. Die Marines bewiesen diesen seltenen Mut, der sich in der Fortsetzung des normalen Verhaltens manifestiert. Sie haben ihre Stücke gereinigt und geölt. Manche rasierten sich sogar mit kostbarem Wasser, das jeden Tag randvoll verteilt wurde. Meistens redeten wir – über Essen, Frauen, aber nie über Zuhause. Und wir saßen nachts auf dem Hügel und schauten aufs Meer hinaus, zweifellos in der vergeblichen Hoffnung, die Lichter des riesigen Konvois zu sehen, den MacArthur versprochen hatte.

Am 4. Mai begann bei Tagesanbruch ein Sperrfeuer. Es entsprach in seiner Intensität dem Geburtstag des Kaisers, erstreckte sich jedoch über den ganzen Tag, und in diesem Zeitraum von 24 Stunden trafen etwa 16.000 Granaten Corregidor. Die meisten von uns wussten in ihrem Herzen, dass es der Anfang vom Ende war. Gegen 22:30 Uhr In der Nacht zum 5. Mai verlagerte das Sperrfeuer seine Intensität auf das östliche Ende des Felsens. Unser erster Hinweis darauf, dass die Japaner angriffen, war, als wir die Nachricht erhielten, auszurücken und zum Malinta-Tunnel zu fahren. Munition und Granaten wurden an alle Hände ausgegeben. Wir kämpften uns durch eine Nacht, die von Feuern und gelegentlichen Fackeln erhellt wurde, und passierten Middleside, das ziellose Granatenbeschuss erhielt, und als wir uns Bottomside näherten, begann uns ein Sperrfeuer zu treffen. Ein Munitionsdepot für Handfeuerwaffen an einer Seite der Straße wurde in Brand gesteckt, und das Knallen von Gewehrkugeln des Kalibers .30 klang wie eine Reihe von Feuerwerkskörpern am 4. Juli.

Alle fünf Sekunden trafen Granaten ein, und wir gingen alle in Deckung. Schließlich hob sich das Sperrfeuer, und wir bewegten uns durch eine Szene völliger Verwüstung – zerstörte Gebäude, umgestürzte Autos, zertrümmerte Lastwagen – zum Westeingang des Malinta-Tunnels. Es war 2 Uhr morgens und ich war das erste Mal seit Mitte April im Tunnel. Es war furchtbar heiß, und der Geruch von Angst durchdrang jede Ecke. Der Tunnel war voller Männer, die uns mit wilden Augen ansahen, inmitten einer Szene des völligen Chaos.

Als wir uns durch die Länge des Tunnels schlängelten, damit wir am anderen Ende hinausgehen konnten, um die Japaner zu kontern, bereiteten sich um uns herum Männer auf die Kapitulation vor. Überall lagen Papiere verstreut. Amerikanische Dollar und philippinische Pesos wurden herumgereicht, und ich fragte mich, was das nach unserer Gefangennahme bringen würde. Mir war nicht klar, wie wichtig das im Gefangenenlager sein würde. Geld ist Geld, und es wird überall Dinge kaufen.

Wir erreichten das östliche Ende des Tunnels und setzten uns. Der Eingang war mit Sandsäcken versehen, und um hinauszugehen, musste man durch eine Art Schallwand oder Labyrinth gehen. Von draußen ertönten Schlachtenlärm, und hin und wieder trugen Tragbahrenträger einen armen Marinesoldaten herein, der einen Treffer erlitten hatte und noch am Leben war.

Der Kommandoposten von Oberstleutnant Beecher befand sich gleich hinter dem Eingang, nicht weit von unserem Platz entfernt. Es war offensichtlich, dass es nicht gut lief. Der Gesichtsausdruck von Beecher erzählte die Geschichte.
Als ich dort saß, merkte ich, dass ich scheiße Angst hatte. Ich dachte: „Was zum Teufel mache ich, ein Marine-Versorgungsoffizier, hier mit einer automatischen Pistole und zwei Handgranaten am Gürtel und warte darauf, hinauszugehen, um dem sicheren Tod zu begegnen, wenn all diese Bastarde sich bereit machen, sich zu ergeben? ”

Könnte ich zu Beecher gehen und protestieren? Könnte ich einfach in einer der Seitenwände verschwinden? Ich sah Major Schaeffer an und wusste, dass ich keine Alternative hatte. Ich war zum Reservebataillon der 4. Marineinfanterie beordert worden. Die Reserven standen kurz vor einem verlorenen Kampf, und ich ging mit ihnen. Mein Magen drehte sich um. Ich dachte, wenn ich mich übergeben würde, würde vielleicht jemand sehen, dass ich zu krank war, um von Nutzen zu sein. Aber ich tat es nicht und um 5 Uhr morgens wurden wir rausbeordert.

Zug um Zug rannten wir durch das Labyrinth aus Sandsäcken vor dem Eingang und rannten 50 Meter die Straße entlang, bevor wir anhielten, um uns neu zu gruppieren und uns umzusehen. Zerschmetterte Bäume und Körper um uns herum ließen uns schnell wissen, wie einer der Männer es ausdrückte, dass wir „bis zum Augapfel tief in der Scheiße steckten“. Je weiter wir uns vom Tunnel entfernten, desto weniger intensiv wurde der Beschuss, bis wir einen Punkt erreichten, an dem es relativ ruhig war.

Im Laufe der Jahre hatte ich viele Kriegsbücher gelesen, die lebendige Beschreibungen von Gefechten enthielten, Beschreibungen, die mich den Schrecken und die Angst spüren ließen und die meinen Magen mit Szenen von Blut und Gemetzel aufwühlten. Aber sie waren nichts im Vergleich zur Realität. Nach kurzer Zeit ließ der anfängliche Schrecken nach und es war, als würde man einen Film sehen. Es war nach der Morgendämmerung. Die Sonne war aufgegangen. Nach der Hitze und dem Gestank des Tunnels fühlte sich die kühle Morgenbrise wunderbar erfrischend an. Irgendwo explodierte gelegentlich eine Granate, und die Straße hinunter hörte ich das Feuer von Handfeuerwaffen und gelegentlich das Rattern eines leichten Maschinengewehrs. Draußen in der Bucht von Manila funkelte die Sonne auf dem Wasser, und weit im Osten fingen die weißen Gebäude von Manila die frühen Strahlen ein. „Die Leute wachen dort auf“, dachte ich. "Ich frage mich, ob sie wissen, was hier vor sich geht."

Unsere Bestellungen waren einfach. Wir sollten die Straße entlanggehen, bis wir auf den Feind stießen, und dann sollten wir ihn aus seinen Stellungen vertreiben und zurücktreiben. An einer Straßenbiegung stießen wir hinter einigen Wellblechplatten auf einen Filipino. Er saß tot hinter einem Kaliber .30 Maschinengewehr. Er sah aus, als ob er müde wäre und nur ein Nickerchen machen würde, aber der seltsame Winkel seines Kopfes und sein zusammengesunkener Körper waren nicht der eines lebenden Menschen. Er hatte das unwirkliche Aussehen, das man bei ausrangierten Spielzeugpuppen sieht. Ein paar Sekunden nachdem wir ihn verlassen hatten, ratterte ein automatischer Feuerstoß durch die Wellblechdose und klang wie der plötzliche Ausbruch eines Trap-Drummers in einem wilden Jazzriff. Wären wir noch dort gewesen, wären einige von uns auch tot.

Einen Moment lang herrschte Stille, und von einem verdorbenen Baum nicht weit entfernt kamen die klaren Trillertöne eines Singvogels. „Himmel“, dachte ich, „weiß es nicht, dass ein gottverdammter Krieg im Gange ist?“ Es war alles so unpassend – die weiche, kühle Luft, das strahlende Wasser, der Ruf eines Vogels. Und überall der Tod. "Wie zum Teufel konnte die Menschheit in so ein Durcheinander geraten?" Ich fragte mich. „Und was zum Teufel mache ich mittendrin?“

Von irgendwoher ertönte ein lautes „Plopp“ und der große Talmadge Smithey warf mich mit einem Block um, der einem rein amerikanischen Tackle alle Ehre gemacht hätte. „Mörtel“, knurrte er, gerade als eine Explosion die Luft etwa zehn Meter entfernt zerriss und Metallstücke vorbeisangen.
Wir krochen auf die andere Straßenseite und rutschten ein wenig bergab. Entweiht von der offensichtlichen Feuerquelle warteten wir auf Anweisungen von Major Williams, der die Straße herunterkam und uns zusammenrief.

»McClure«, sagte er, »nimm vier Männer und schau, ob du das Maschinengewehr zu diesem Wasserturm bringen kannst.Der Rest von euch kommt mit mir.“ Und er ging schnell weg.

Mir fiel die Kinnlade runter. „Wie zum Teufel kann er das von mir erwarten?“ Ich fragte mich. Ich sah die vier Männer an, darunter Smithey, und zuckte die Achseln. „Du hast den Mann gehört“, sagte ich, „Lass uns gehen.“ Ich kletterte den Hügel hinauf zur Straße, und als ich oben ankam, drehte ich mich um. Keiner der Männer hatte sich bewegt.

"Was zum Teufel mache ich jetzt?" Ich dachte. „Zeichne meine .45er und befehle ihnen, mir zu folgen?“ Vor meinem geistigen Auge konnte ich eine ähnliche Szene aus einem Film sehen, in der der tapfere Leutnant mit einer Automatik in der Hand sagt: "Folgt mir" und geht über die Spitze zu den deutschen Schützengräben.

»Fähnrich«, sagte Smithey, »holen Sie Ihren Hintern von dort ab, bevor Sie ihn abschießen. Wir gehen nirgendwo hin. Du hast die Typen im Tunnel gesehen. Dieser Krieg ist vorbei und wir bleiben hier. Lebendig." Ich zögerte. Er hatte recht. Außerdem brauchte ich keine Ermutigung. Ich konnte das verdammte Maschinengewehr nicht mit oder ohne nehmen. Ich wollte es nicht versuchen, aber ich konnte nicht einfach dort bleiben. Also bin ich gegangen. Hundert Meter die Straße hinunter, die seitlich über die japanische Stellung führte, traf ich Kapitän Clark und mehrere Marinesoldaten. Clark hatte ein Gewehr und wusste, wie man es benutzt. Mit Blick auf den etwa 75 Meter entfernten Wasserturm legte er sich plötzlich die Waffe an die Schulter und feuerte. An einer Seite war ein Mann aufgetaucht und duckte sich zurück.

Zum ersten Mal seit Bataan hatte ich den Feind gesehen, und er und viele andere wollten mich töten. Ich lieh mir Clarks Fernglas und schaute zum Wasserturm. Dahinter und daneben wuselten Gestalten. Kleine Männer in Leggings und Softcaps waren kurz zu sehen. Nur 75 Meter entfernt waren die Japaner offensichtlich auf Corregidor um zu bleiben. Wir konnten sie auf keinen Fall vertreiben, geschweige denn zurücktreiben.

Ich verließ Clark und ging zurück zu meinen vier Männern. Auf einer Seite sah ich Armeehauptmann Calvin Chunn und Marineleutnant Charles Brooks mit mehreren Männern. Als ich mich ihnen näherte, hörte ich wieder dieses „ploppende“ Geräusch. „Mörtel“, schrie ich und schlug auf den Dreck. Sekunden später explodierte es und ich hörte Schreie aus der Gruppe.

Ich sprang auf und rannte auf sie zu. Brooks und Chunn waren getroffen worden, Chunn am Bauch und Brooks am Bein. Brooks' Bein sah aus, als wäre es knapp über dem Knöchel abgetrennt worden. Sein Fuß baumelte von ein paar Sehnenfäden und er fluchte. Brooks war vorzeitig kahl und sah ein wenig aus wie ein Mathelehrer, den ich in der Highschool kannte. Er wimmerte nicht und beschwerte sich nicht. Ruhig bat er mich, ihm zu helfen, ein Tourniquet an seinem Bein anzulegen, aus dem Blut spritzte.

Erinnerungen an die Tage der Pfadfinder kamen mir in den Sinn. Wo war die Oberschenkelarterie? Dort direkt hinter dem Knie. Quetschen. Legen Sie dort ein Pad. Ja, nimm dein Taschentuch, rolle es zu einer Kugel und binde es mit Klebeband fest. Blut hörte auf zu sprudeln, aber es sickerte immer noch.

Brooks fragte sich, wie er zum Tunnel zurückkehren konnte. Es gab keine Sanitäter. Keine Trageträger. Aber es gibt eine Ruhe um den Berufssoldaten, der sein ganzes Leben lang die Möglichkeit von Tod oder Verwundung als Teil seines Vertrages akzeptiert hat. Angesichts der Aussicht, zu verbluten, nicht in der Lage zu sein, zum Malinta-Tunnel zurückzukehren, blieb Brooks ruhig.

Kapitän Chunn setzte sich. Er zog sein Hemd hoch. Er hatte drei kleine Einstiche in seinem Bauch. Sie sahen harmlos aus und waren die Stigmata winziger Metallstücke, die mit tödlicher Geschwindigkeit in seine Eingeweide geflogen waren. Seine Eingeweide verschütteten Schadstoffe in seine Bauchhöhle.

Das Marine Corps, bekannt für seine Hingabe an seine Lebenden, seine Verwundeten, seine Toten, hatte nirgendwo Soldaten. Aber dies war ein einzigartiges Erlebnis in der Geschichte des Korps. Nie zuvor hatte sich eine Einheit des Marine Corps ergeben. Kein Zug, keine Kompanie. Niemals, unvorstellbar, ein Regiment.

An jenem strahlenden Tag des 6. Mai 1942 stand ich dort und stand vor der Entscheidung, ob ich weiterhin versuchen sollte, Japaner zu töten oder ein Leben zu retten. Es gab kein Zögern. Corregidor war dem Untergang geweiht. Diejenigen von uns, die am Leben waren, verdienten es, am Leben zu bleiben. Wir hatten unsere Pflicht getan. Wir waren an einem Punkt angelangt, an dem wir die Irrationalität des Todes aus verlorener Sache nicht mehr akzeptieren konnten.

Ich nahm Brooks' Gürtel ab und verdrehte ihn mit einem Ast. Das Blut hörte auf zu sickern. Ich riss einen Streifen von Chunns Hemd ab und klebte ihn hastig mit Klebeband aus meiner Tasche an seinen Bauch. Dann bin ich zum Tunnel gefahren.

Ich fühlte mich sofort schuldig. Ich hatte den Kampfplatz ohne Erlaubnis verlassen. Ich war geflohen. Und ich war erleichtert, die Entscheidung getroffen zu haben, Leben zu retten, anstatt weiterhin den Tod zu verteilen. Aber vor allem erfüllte mich ein schreckliches Schuldgefühl. War meine Flucht vor dem Schlachtfeld Feigheit, die mit der Begründung entschuldigt wurde, dass ich Leben rettete, oder war es eine rationale Handlung angesichts einer sicheren Niederlage? Ich wusste, dass ich Recht hatte. Corregidor war fertig. Nur ich hätte diese beiden Männer vor dem sicheren Tod retten können.

Ich kehrte der Kampfszene den Rücken und rannte wie nie zuvor. Als ich über den gepflasterten Bereich der 92. Garage raste, erinnerte mich das Heulen und Krachen der Querschläger daran, dass die Strecke nicht ohne Hindernisse war. Ich lief mit dieser Energiereserve, die sicherlich diejenigen auszeichnet, die Rekorde brechen, die aber die meisten von uns nie brauchen. Völlig erschöpft kam ich am Eingang zum Malinta Tunnel an.

Ein Marinesoldaten nahm mich in die Arme und setzte mich behutsam auf einen Korbstuhl direkt hinter dem östlichen Tunneleingang. Nach ein paar Minuten kam ich wieder zu Atem und erzählte ihm von den beiden Opfern – zwei von Hunderten. Zwei Personen, die ich kannte, unter all denen, die umgekommen waren. Er hörte zu und zog dabei eine Spritze aus seiner Tasche und gab mir eine Spritze von etwas in meinen Arm. Nach einer scheinbar endlosen Wartezeit schnappte er sich zwei zusammenklappbare Feldbetten und wir machten uns auf den Rückweg über die Zementoberfläche des 92. Garagenbereichs. Wieder verlieh das Knacken und Jaulen von Kugeln und Querschlägern, begleitende Musik zur Grundsymphonie unserem Sprint Geschwindigkeit.

Wir sammelten Brooks ein, dessen einen Fuß auf Sehnen baumelte, und Chunn mit den winzigen Einstichstellen in seinem Bauch. Mit Hilfe einiger anderer Männer haben wir sie beide zum Tunnel gebracht. Die Sanitäter trugen Chunn und Brooks ins Krankenhaus seitlich. Ich ließ mich in den Korbsessel sinken, wo mir vor einer Stunde der Marine-Corpsman eine Spritze gegeben hatte, um mich am Laufen zu halten. Ich wusste, dass alles vorbei war.

Ich habe nachgeschlagen. Ein japanischer Sturzkampfbomber kreiste gemächlich in der Mittagssonne. Es krängte plötzlich über und begann in einem vertikalen Sturzflug nach unten. Es sah aus, als würde es direkt auf den Tunneleingang zufahren. Ich konnte mich nicht bewegen. Ich war ausgelaugt, frei von Gefühlen der Selbsterhaltung oder Angst. Das Letzte, woran ich mich erinnere, war die Hoffnung, dass der Japaner, wenn er eine Bombe abwerfen würde, auf meinem Schoß landen würde.

Das nächste, was ich wusste, war, dass ich im Krankenhaus seitlich war. Ein Arzt schnitt mir das Hosenbein ab, und der Stich des Antiseptikums in einer tiefen Schnittwunde in meinem Bein knapp über dem Knie ließ mich nach Luft schnappen. „Nicht schlecht“, sagte er und ich schämte mich. Im Bett daneben war ein Filipino, dem ein Arm fehlte. Er saß aufrecht und beobachtete mich, streckte zwei Finger seiner gesunden Hand in das V-Zeichen und lächelte. Er war offensichtlich seit mehreren Tagen dort und wusste nicht, was draußen vor sich ging.

Eine Marineschwester führte mich zu einem Bett, und ich war schon draußen, bevor ich das Kissen berührte. Am nächsten Morgen wurde ich durch das Geräusch von lauten Befehlen geweckt. Eine Gruppe japanischer Offiziere inspizierte das Krankenhaus seitlich. Als sie mein Bett erreichten, sahen sie mich an und fragten, warum ich da sei. Als man ihnen sagte, verzogen sie angewidert das Gesicht, dass eine so kleine Wunde mit so viel Aufmerksamkeit gewürdigt würde. An diesem Nachmittag wurde mir gesagt, dass ich gehen und mich den Kriegsgefangenen im 92. Garagenbereich anschließen sollte.

Als ich mich fertig machte, den Tunnel zu verlassen, wurde mir plötzlich klar, dass ich nichts zum Anziehen hatte außer einer Krankenhaushose und einem Hemd. Marie Atkinson, eine Marinekrankenschwester, die sich dafür entschieden hatte, zurück zu bleiben, als andere Krankenschwestern evakuiert wurden, schnüffelte herum und fand ein Hemd, eine Khakihose und mehrere Skivvies. Ich hatte noch meine Schuhe und Socken, aber das wars. Damals schien es keinen Unterschied zu machen.

Es war später Nachmittag, als ich alleine den Malinta Tunnel verließ. Keine Wache. Keine Anleitung. Ich verfolgte meine Schritte von mehreren Tagen zurück und folgte derselben Straße, die ich um 5 Uhr morgens gefahren war, als wir zum Gegenangriff der japanischen Landung ausgesandt wurden. Es sah ziemlich gleich aus, außer dass die Leichen entfernt worden waren.
Alle Gefangenen waren in die Betonflächen des 92. Garagengeländes am Südufer von Corregidor getrieben worden, das gleiche Gebiet, das ich bei meiner Suche nach einem Sanitäter für Brooks und Chunn so verzweifelt durchquert hatte.

Die zunehmende Dämmerung wurde durch den Rauch von Hunderten von Feuern vertieft, auf denen die Gefangenen alle Lebensmittel, die sie finden konnten, kochten oder erhitzten. Als ich von der Spitze des Hügels hinunterschaute, sah es aus wie ein riesiger Grill am Meeresufer. Die Feuer winkten und funkelten, und einen Moment lang fühlte ich mich seltsam friedlich. Der Verstand spielt seltsame Tricks. Nur zwei Tage zuvor war ich aus dem Malinta-Tunnel in einen Strudel, eine Mondlandschaft, einen Schlachthof gestürzt. Doch zu einem bestimmten Zeitpunkt, als die Schüsse erloschen waren und eine Flaute herrschte, hatte ich Vogelgezwitscher, das Glitzern der Sonne in der Bucht und den blauen Himmel wahrgenommen. Und der Krieg war unwirklich geworden, ein Albtraum, der beim Erwachen sicherlich verschwinden würde. Jetzt wollte ich zu einem großen Sommer-Grillabend hinabsteigen. Ich hatte die Belagerung von Corregidor nur mit einem angeschlagenen und blutigen Bein überstanden.

Jack McClure wurde für den Rest des Krieges in Japan gefangen gehalten, danach arbeitete er als Werbeleiter in New York. Er starb 1993.
Dieser Artikel stammt aus der Sommerausgabe 2002 von
MHQ (Bd. 14, Nr. 4, S. 16)


Die Schlacht von Corregidor

Im Mai 1942 blieb Corregidor, eine kleine Felseninsel an der Mündung der Manila-Bucht, nach dem japanischen Sieg bei Bataan eine der letzten alliierten Hochburgen auf den Philippinen. Ständige Luftangriffe der Japaner fraßen die amerikanischen und philippinischen Verteidiger auf.

Die alliierten Truppen konnten die Japaner nicht länger aufhalten, daher bot General Jonathan Wainwright, Kommandeur der US-Streitkräfte auf den Philippinen, an, Corregidor dem japanischen General Masaharu Homma zu übergeben, aber Homma wollte die vollständige und bedingungslose Kapitulation aller amerikanischen Streitkräfte die Phillipinen. Wainwright hatte angesichts der schlechten Chancen und der schlechten körperlichen Verfassung seiner Truppen keine andere Wahl – er hatte bereits 800 Mann verloren. Er kapitulierte am 9. April 1942 und alle 11.500 überlebenden alliierten Truppen wurden in ein Gefängnispalais in Manila evakuiert.

Rückkehr nach Corregidor: 16. Februar 1945

Die Amerikaner kehrten im Oktober 1944 in voller Stärke auf die Philippinen zurück, beginnend mit der Rückeroberung von Leyte, der zentralen Insel der Philippinen. Auf diesen Sieg folgte die Rückkehr von General MacArthur und der Kampf um Luzon und das Rennen um Manila, die philippinische Hauptstadt. Eine Woche nach der Schlacht der Alliierten um Luzon sprangen US-Luftlandetruppen mit dem Fallschirm auf Corregidor ab, um die dortige japanische Garnison auszuschalten. Diese Mission wurde Operation TOPSIDE genannt.

Das 503. Regimental Combat Team (RCT) griff Corregidor “The Rock” am 16. Februar 1945 erfolgreich an. Amerikanische Truppen waren am 5. Februar in Manila eingedrungen, und während sie die Japaner aus der Stadt vertrieben, entkamen viele feindliche Truppen über die Bay nach Bataan und Corregidor, Schauplätze der amerikanischen Niederlage im Jahr 1942. Um diese Positionen in den USA zu sichern, landete die 6. Fahrt entlang der Ostküste von Bataan. Am nächsten Tag startete es den Luftangriff auf Corregidor, gefolgt von amphibischer Verstärkung.

Karte von Corregidor: Ausgestellt an Offiziere und Unteroffiziere vor der Operation TOPSIDE, dem Luftangriff auf Corregidor. Die gelben Markierungen auf dieser Karte zeigen die Drop-Zones für den Einsatz. Diese Karte ist in der ASOM’s Gallery zu sehen.

Der Abstieg in Corregidor begann am 16. Februar 1945 um 8.30 Uhr. In zwei Aufzügen beförderten 82 C-47’s des 54. Truppentransportergeschwaders 2.050 Mann des 503. aus Mindoro. Die ersten Stürze wurden aus einer Höhe von 650 Fuß gemacht, aber diese wurde bald auf 500 Fuß oder weniger reduziert, um die Abdrift zu minimieren. Die RCT umfasste zwei Bataillone der 503. Fallschirmjägerinfanterie und ihr Hauptquartier, Ingenieur- und Serviceunternehmen sowie Feldartilleriebatterien mit 75-mm-Haubitzen der 462. Fallschirmjäger-Feldartillerie.

Die Truppen standen einer geschätzten feindlichen Verteidigung von 850 (später über 5.000) in stark befestigten Stellungen gegenüber. Die Fallschirmjäger überraschten die Verteidiger völlig und erreichten schnell ihr erstes Ziel. Am Ende des 16. Februars waren sie auf Topside fest etabliert, während die Amphibienstreitkräfte Malinta Hill, das dominierende Terrain im Brückenkopfbereich, kontrollierten. Das 3. Bataillon der 34. Infanterie, verstärkt, war an diesem Morgen zwischen den beiden Luftbrücken am Strand von San Jose gelandet und hatte den Hügel gesichert, nachdem es durch Landminen am Strand schwere Verluste erlitten hatte. Mit den beiden Erfolgen des 16. war die Angriffsphase abgeschlossen, aber viele japanische Überlebende versteckten sich aus Sicherheitsgründen im Malinta-Tunnel.

Ironischerweise hatte der 1.400 Fuß lange und tief im Herzen von Corregidor gegrabene Tunnel vor der amerikanischen Niederlage dort als Hauptquartier von MacArthur und als US-Versorgungslager gedient. MacArthur befürchtete, die japanischen Soldaten könnten monatelang dort sitzen. Die Garnison hatte jedoch keine solche Absicht und zündete ein nahegelegenes Munitionslager an - ein Akt des Trotzes und möglicherweise des Massenselbstmordes. Die meisten Japaner kamen bei der Explosion ums Leben, zusammen mit 52 Amerikanern. Die Japaner, die die Explosion überlebten, wurden von den Amerikanern ins Freie gedrängt und dezimiert.

The Rock: Ein Stück von der felsigen Oberfläche der Insel Corregidor wurde als Andenken an diesen berühmten
Angriff zu bekämpfen. Dieses Artefakt wird in der Galerie des ASOM angezeigt.

Bis zum 27. Februar hatten die Amerikaner etwa 4.5000 Japaner getötet und 19 gefangen genommen. Corregidor war Anfang März offiziell in amerikanischer Hand, aber nicht ohne Verlust. Die Amerikaner erlitten bis zum 2. März mehr als 1.000 Opfer, darunter 210 Tote.

General MacArthur inspizierte die 503rd am 2. März 1945. Nachdem er den Truppen zu ihrem Sieg gratulierte, sagte er: “Ich sehe, dass der Fahnenmast noch steht…. Bringen Sie die Farben zum Höhepunkt und lassen Sie sich von keinem Feind jemals niederreißen.”

Nach der erfolgreichen Rückeroberung von Corregidor erhielt das 503rd Regimental Combat Team nicht nur die Citation der Presidential Unit, sondern auch den Spitznamen “The Rock Regiment”. Während der Rekonvaleszenz auf Minodoro Island nach der Schlacht malte der Private First Class Thomas McNeill dieses Bild mit der Farbe des Roten Kreuzes auf seine Reisetasche. Es wurde von seinen Kameraden so geliebt, dass es als inoffizielles Einheitsabzeichen angenommen wurde. Dieses Artefakt befindet sich in der ASOM’s-Sammlung.

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Schlacht von Corregidor - Geschichte

Von Gen. E Salecker

Zu den vielen Zielen, mit denen General Douglas MacArthur bei seiner Rückkehr auf die philippinische Hauptinsel Luzon 1945 konfrontiert war, gehörte die Rückeroberung der winzigen Insel Corregidor.

Obwohl Manila mit konventionellen Bodentruppen eingenommen werden könnte, die sowohl von Panzern als auch von Artillerie unterstützt werden, wäre Corregidor mit dem Spitznamen "The Rock" eine schwierigere Nuss zu knacken. Nur drei Kilometer vor der Südspitze der Bataan-Halbinsel am 25 Kilometer breiten Eingang zur Manila-Bucht gelegen, könnten die großkalibrigen Geschütze der Insel alle Schiffe zerstören, die in den Hafen von Manila ein- oder auslaufen. Corregidors knolliger Kopf war wie eine riesige Kaulquappe geformt und maß ungefähr 1 1/2 Meilen von Seite zu Seite und zeigte fast genau nach Westen zum Südchinesischen Meer, während sich sein 3,2 Meilen langer Schwanz nach Osten schlängelte und zurück nach Manila zeigte. Während die meisten Teile des Schwanzes nur etwa 25 Fuß über dem Meeresspiegel lagen, erhob sich der Kopf 500 Fuß über das Wasser der Bucht. Nachdem er Anfang 1942, als die Japaner die Philippinen einmarschierten, ungefähr zwei Monate auf The Rock gelebt hatte, war MacArthur mit den Verteidigungsfähigkeiten von Corregidor mehr als vertraut.

Die drei Regionen von Corregidor

Corregidor wurde in drei geografische Regionen unterteilt: Bottomside, Middleside und Topside. Bottomside begann am Hals der Insel, wo der Kopf mit dem Schwanz verbunden war, und verlief nach Osten, wobei der gesamte Schwanzabschnitt enthalten war. Das einzige Barrio oder Dorf der Insel, San Jose, lag auf der Südseite des Halses und hatte vor dem Krieg als Wohngebiet für Zivilpersonal und die Angehörigen der philippinischen Pfadfinder gedient. Bootsanlegestellen befanden sich auf beiden Seiten des Halses. Am äußersten östlichen Ende des Hecks, auf einem langen, abgeflachten Landstreifen, lag Kindley Field, die einzige Landebahn der Insel.

Östlich von San Jose befand sich ein riesiges Grübchen, das als Malinta Hill bekannt war. In den Hügel wurde der Malinta-Tunnel eingeschnitten, der über 1.400 Fuß geradeaus führte, wobei senkrechte Tunnel von der Hauptstrecke abliefen. Die zahlreichen Tunnel, die Jahre vor dem Krieg gebaut wurden, enthielten ein unterirdisches Hauptquartier, ein Krankenhaus, eine Kantine, einen Stromgenerator, Wohnräume und einen Quartiermeisterbereich. Während seiner Zeit auf Corregidor hatte General MacArthur seine Mitarbeiter sowie seine Frau, seinen kleinen Sohn und das Kindermädchen seines Sohnes in der relativen Sicherheit des dicken, bombensicheren Tunnelkomplexes untergebracht.

Das Gebiet auf Corregidor, bekannt als Middleside, begann westlich von San Jose, wo der Boden nach Topside zu steigen begann. Middleside bestand aus einem kleinen Plateau mit den Quartieren der Offiziere und Unteroffiziere sowie einem kleinen Krankenhaus, einer Schule und einem Serviceclub. Ein paar hundert Meter über dem Plateau lag Topside, der Gipfel von Corregidors knolligem Kaulquappenkopf. Bestehend aus einem noch größeren Plateau, beherbergte Topside ein gemauertes Hauptquartier, zahlreiche gemauerte „Mile-Long Barracks“-Gebäude, einen Exerzierplatz und einen Neun-Loch-Golfplatz.

Während zahlreiche tiefe Schluchten und Bäume, Buschwerk und große Felsbrocken die Höhen beherrschten, führten steile Klippen im Norden, Westen und Süden direkt zum Meer hinab. An den Rändern von Topside an strategischen Stellen befanden sich 23 Küstenverteidigungsbatterien mit 56 12-, 10-, 8-, 6- und 3-Zoll-Kanonen. 1898 von den Spaniern an die Amerikaner ausgeliefert, blieb es bis zum 5. Mai 1942 in amerikanischer Hand, als es schließlich bei der Eroberung der Philippinen an die Japaner übergeben wurde.

Angriff auf dem Luft- und Seeweg

Als General MacArthur und seine Truppen 1945 von Norden und Süden nach Manila vordrangen, wurde die Einnahme von Corregidor entscheidend.Da Corregidor den Eingang zur Bucht von Manila beherrschte, hinderten die japanischen Geschütze auf der Insel die Amerikaner daran, Schiffe zur Versorgung oder Unterstützung der auf die Stadt vordringenden Bodentruppen einzubringen. MacArthur arbeitete mit Geheimdienstberichten, die besagten, dass sich auf Corregidor nicht mehr als 900 japanische Soldaten befanden, und wählte General Walter Krueger und seine Sechste Armee aus, um The Rock zurückzuerobern.

Krueger hatte drei Möglichkeiten. Er konnte Corregidor mit einem Fallschirmabwurf, mit einer amphibischen Landung oder mit beidem ergreifen. Da Krueger wusste, dass ein Fallschirmabwurf allein zu riskant und ein einzelner amphibischer Angriff zu kostspielig wäre, entschied sich Krueger für beides. Die Japaner hatten im Mai 1942 einen amphibischen Angriff gegen eine halb verhungerte amerikanische Garnison durchgeführt und dabei schreckliche Verluste erlitten. Krueger argumentierte, dass der Weg, Corregidor zu bekämpfen, mit einem kombinierten Luft- und Seeangriff bestand.

Wie sich Krueger vorstellte, würde der Hauptangriff aus der Luft kommen. Krueger würde das 503rd Parachute Regimental Combat Team (PRCT) auf Topside absetzen, um die Anhöhe zu erobern, während ein verstärktes Bataillon des 34. Infanterie-Regiments der 24 von den Japanern kurz vor dem Angriff. Insgesamt würden vier verstärkte Bataillone, mehr als 4.500 Mann, Corregidor angreifen, mehr als genug, um 900 japanische Soldaten zu überwältigen.

Der 503. PRCT

Die 503. PRCT war eine Veteraneneinheit. Die 503rd wurde am 10. März 1942 in Fort Benning, Georgia, aktiviert und war die ersten in den Pazifik entsandten Fallschirmjäger, die im November 1942 in Australien ankam. Fast ein Jahr später, am 5. September 1943, wurde die 503rd die ersten amerikanischen Fallschirmjäger während der Fahrt von General MacArthur entlang der Nordküste von Neuguinea in den Pazifik abgesetzt werden und eine Landebahn in Nadzab in der Nähe von Lae einnehmen. Einige Monate später, am 3. und 4. Juli 1944, wurden das 1. und 3. Bataillon auf der Insel Noemfoor nahe dem nordwestlichen Ende von Neuguinea abgesetzt, in Verbindung mit einer amphibischen Landung durch das 158. Regimentskampfteam.

Obwohl Pläne formuliert worden waren, das 2. Start- und Landebahn des japanischen Flugplatzes. Nachdem das 2. 9. Juli.

Corregidor war wie eine Kaulquappe geformt und mit Befestigungsanlagen aus der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg gespickt und wurde auch durch von den Japanern vorbereitete Verteidigungsstellungen verstärkt. Der amerikanische Fallschirmangriff auf die Insel 1945 wurde von einer amphibischen Landung begleitet.

Nachdem das 503. Mitte September waren die Kompanie C des 161. Airborne Engineer Battalion und das 462. Parachute Field Artillery Battalion den Fallschirmjägern zugeteilt worden, wodurch die 503. die Kapazität eines kompletten Regimentskampfteams erreichte.

Am 11. November war die gesamte Einheit auf die Insel Leyte verlegt und während MacArthurs Rückkehr auf die Philippinen in Reserve gestellt worden. Einen Monat später hatte es gegen keinen feindlichen Widerstand eine amphibische Landung auf der Insel Mindoro gemacht. Seit Dezember 1944 hatten die Fallschirmjäger weitreichende Aufklärungspatrouillen rund um Mindoro ausgesandt, die nur sehr wenig für ihre Bemühungen vorzuweisen hatten.

Da sie sich selbst als Veteraneneinheit betrachten, sank die Moral, als die Fallschirmjäger der 503. entdeckten, dass die 511. PIR, eine "Junior-Fallschirmeinheit", auf Luzon abgeworfen wurde. Captain Charles H. "Doc" Bradford, der Chirurg des 2. Bataillons, schrieb: "Es schien wieder so, als würden wir in Reserve sein, während die großen Operationen in Luzon von anderen Einheiten durchgeführt wurden." Am 5. Februar 1945 stieg die Moral jedoch in die Höhe, als Colonel George M. Jones benachrichtigt wurde, dass das Regimentskampfteam im Begriff war, einen weiteren Kampfsprung zu machen, diesmal auf Corregidor.

Planung des Sprungs: “Die Sicherheitsmarge war praktisch null…”

Der Sprung war für den 16. Februar geplant, und in den nächsten 11 Tagen hatten Colonel Jones und sein Stab viel zu tun. Am 6. Februar unternahm Jones mit einer Gruppe von Tiefbombern einen Luftaufklärungsflug über Corregidor, um sein Ziel gut in Augenschein zu nehmen. Nach seiner Rückkehr zur Basis kontaktierte er General Krueger und wählte Kindley Field auf Corregidors Schwanz für seine Abwurfzone. Er wurde sofort überstimmt. Krueger wollte, dass die Fallschirmjäger auf Topside abgesetzt werden, damit sie den Vorteil des hohen Bodens für die Unterstützung der amphibischen Landung haben. Obwohl ein Großteil von Topside von den Ruinen der Kasernengebäude der Vorkriegszeit, der Offizierswohnungen und des Hauptquartiers bedeckt war, gelang es Jones, zwei scheinbar sichere Orte zu finden, um seine Männer abzusetzen – den Exerzierplatz und den Golfplatz.

Während der Exerzierplatz von Corregidor 325 Meter lang und 250 Meter breit war und der Golfplatz ungefähr 350 Meter lang und 185 Meter breit war, waren beide Gebiete von verworrenem Unterholz umgeben, das seit 1942 entstanden war, von Bäumen, die bei Luft- und Marinebombardierungen zerschmettert wurden, und durch zerstörte Gebäude. Außerdem waren beide Gebiete von Bomben- und Granatenkratern übersät und mit Trümmern übersät, beide brachen an den Rändern scharf ab und wichen im Westen und Süden in steile Klippen. Obwohl sie weit von idealen Sprungzonen entfernt waren, waren sie die besten, die unter den gegebenen Umständen gefunden werden konnten und den Fallschirmjägern den Vorteil des hohen Bodens verschaffen würden.

Als nächstes mussten Colonel Jones und seine Mitarbeiter die vorherrschenden Winde über der Manila Bay ermitteln, die korrekte Geschwindigkeit und Anflugrichtung für die C-47 berechnen und die optimale Sprunghöhe bestimmen. Es wurde festgestellt, dass die Winde über Topside im Allgemeinen aus Osten kamen und zwischen 25 und 25 Meilen pro Stunde wehten. Unter der Annahme, dass die C-47 in einer Höhe von 400 Fuß über Topside von Südwesten nach Nordosten fliegen könnten, würde sich jedes Flugzeug nicht länger als sechs Sekunden über den kleinen Abwurfzonen befinden. Aus der Berechnung, dass jeder Fallschirmjäger ungefähr eine halbe Sekunde brauchte, um aus dem Flugzeug zu steigen und weitere 25 Sekunden, um den Boden zu erreichen, wurde berechnet, dass jeder Mann während seines Sturzes 75 Meter nach Westen driften würde, was ihm nur 30 Meter Sicherheit in im Falle einer plötzlichen Windböe oder eines menschlichen Versagens.

Mit zwei getrennten Abwurfzonen wurde beschlossen, zwei Kolonnen C-47 der 317th Troop Carrier Group zu verwenden, um die Männer abzusetzen. Mit nur sechs Sekunden Abwurfzeit, bevor das Flugzeug eine der Abwurfzonen passierte, konnten nur sechs bis acht Soldaten gleichzeitig abgesetzt werden. Jedes Flugzeug musste umkreisen, eine Säule nach links, die andere nach rechts, und am Ende der Säule ein paar Mal wieder in die Reihe kommen, bis alle sicher aus dem Flugzeug waren. Da sich die Flugzeuge von Südwesten näherten und diagonal über die Insel flogen, verhinderten sie zumindest die Möglichkeit, dass ein Spätspringer von der Klippe stürzte und in der Manila Bay landete. Stattdessen würde ein Spätspringer entweder am östlichen Ende von Topside oder schlimmstenfalls auf Middleside landen.

„Die Planer wussten“, schrieb der Historiker Robert Ross Smith, „dass sie gegen die [Theorie] … verstoßen, um in kürzester Zeit die maximale Kraft auf den Boden zu bringen. Aber es gab keine Wahl. Gelände und meteorologische Bedingungen spielten bei der Ausarbeitung des Plans eine Rolle. Der Mangel an truppentragenden Flugzeugen und für Fallschirmoperationen ausgebildete Piloten taten den Rest. Die Sicherheitsmarge war praktisch null…”

Als einige der Männer hörten, dass sie auf eine etwa 100 mal 60 Meter hohe Abwurfzone auf einem 150 Meter hohen „Felsen“ springen würden, müssen sie zweifellos gedacht haben, dass die Planer verrückt waren. Als Doc Bradford gegenüber Major Ernest C. Clark Jr. vom Regimentshauptquartier seine Zweifel äußerte, antwortete der Major: „Das ist das Schöne daran&8230. Die Japaner werden es nie erwarten, weil es unmöglich aussieht. Keine Armee in diesem Krieg hat so etwas gezogen. Aber unsere Intelligenz hat es herausgefunden, und sie sagen, es wird so einfach sein, wie eine Tasche zu öffnen.“ Die Zweifel wurden jedoch noch größer, als bekannt wurde, dass Colonel Jones mit 20 bis 50 Prozent Verlusten beim Sprung in ein überladenes, mit Trümmern übersätes Gebiet rechnete.

Drei Tropfen

Bei der Erstellung seiner Pläne für den eigentlichen Angriff entschied Jones, dass er seine Fallschirmjäger über drei Aufzüge bringen musste, da er nur über eine geringe Anzahl von C-47 verfügte und die Abwurfzonen so klein waren. Zwei Aufzüge würden am ersten Tag, dem 16. Februar, und der letzte am 17. Februar erfolgen. Alle Flugzeuge würden von den Flugplätzen Elmore und Hill in der Nähe von San Jose auf Mindoro abheben, um die 140 Meilen nach Corregidor zu fliegen, eine Flugzeit von ungefähr eine Stunde und 15 Minuten.

Laut Jones' Plan würde die erste Gruppe um 8.30 Uhr von 51 C-47 abspringen und aus dem gesamten 3. des 161. Airborne Engineer Battalion. Das 462. Parachute Field Artillery Battalion würde durch einen Abschnitt der Hauptquartierbatterie, die gesamte Batterie A mit ihren vier 75-mm-Packhaubitzen und den 3. Zug der Batterie D mit acht schweren Maschinengewehren des Kalibers .50 repräsentiert werden. Die erste Gruppe hatte das Ziel, die beiden Abwurfzonen für die folgenden beiden Aufzüge zu sichern und für die geplante amphibische Landung, die um 10.30 Uhr den Südstrand bei San Jose treffen sollte, Schutzfeuer von oben bereitzustellen.

Nachdem die Infanteristen an Land waren, traf die zweite Gruppe von Fallschirmjägern um 12.15 Uhr mit denselben 51 C-47 ein, die die erste Gruppe abgeworfen hatten. Unter der Führung von Major Lawson B. Caskey, Kommandant des 2. Bataillons, würde die Gruppe das gesamte 2. Bataillon enthalten, eine weitere Abteilung des RCT-Hauptquartiers die Service Company, 503. PRCT die restlichen Ingenieure von Company C, 161. Airborne Engineer Battalion den 2. Zug von D Battery mit ihren .50-Kaliber-Maschinengewehren und Batterie B mit ihren 75-mm-Haubitzen, beide vom 462nd Parachute Field Artillery Battalion. Nach der Landung sollten sich Caskeys Männer mit Ericksons Fallschirmjägern verbinden und dabei helfen, alle Japaner auf Topside zu eliminieren.

Schließlich würde der dritte Abwurf von Mindoro am nächsten Tag, dem 17. Februar, um 7.15 Uhr in 43 C-47 abheben und den Kampfabwurf um 8.30 Uhr machen. Diese letzte Gruppe würde aus dem gesamten 1. Bataillon unter der Führung von Major Robert Woods, den verbleibenden Männern des RCT-Hauptquartiers, dem 1. Artillerie-Bataillon. Ihr Ziel war es, den anderen beiden Bataillonen zu helfen und den Rest von Corregidor zu räumen.

Zum ersten Mal im Pazifik würde der Fallschirmabwurf ein Kontrollflugzeug verwenden. Da dieser Sprung mit so vielen Variablen und Risiken verbunden war, würde Colonel Jones nicht mit dem ersten Stock von Männern springen. Stattdessen würde er mit einer C-47 „über die Abwurfzonen“ fliegen und eine Funkverbindung mit den anderen Flugzeugen verwenden. Jones wurde "mit den Missionen beauftragt, die Fluglinie zu korrigieren und / oder die Anzahl der Sprungmeister basierend auf Beobachtungen von bereits fallengelassenen Stöcken zu ändern". Sobald alles wie geplant lief, würde Jones das Kontrollflugzeug verlassen und mit dem Fallschirm abspringen, um das Kommando zu übernehmen.

Vorbereitung auf den Angriff

Um das Gebiet für die Fallschirmjäger vorzubereiten und zu versuchen, so viele japanische Verteidiger wie möglich vor dem tatsächlichen Abwurf zu eliminieren, hatten Flugzeuge der fünften und dreizehnten Luftwaffe seit dem 22. Januar täglich damit begonnen, Corregidor zu bombardieren flog insgesamt 1.012 Einsätze gegen The Rock und warf insgesamt 3.128 Tonnen Bomben ab.

Am 13. Februar, nur noch drei Tage vor dem Ende, fegten Minensucher der US-Marine die Gewässer um die Halbinsel Bataan und Corregidor, während Kreuzer und Zerstörer der Task Group 77.3 mit dem Beschuss der Insel begannen. Die Japaner auf Corregidor erwiderten jedoch das Feuer aus ihren großen Geschützen und schafften es, zwei Zerstörer und einen Minensucher zu beschädigen. Als Reaktion darauf wurde die Einsatzgruppe am 15. Februar mit drei schweren Kreuzern und fünf weiteren Zerstörern verstärkt.

Am Morgen des 15. Februar machte Infanterie des 151. Regimentskampfteams der 38. Infanteriedivision eine amphibische Landung an der Südspitze der Halbinsel Bataan und nahm den Hafen von Mariveles mit wenig Widerstand ein. Als die 151. ins Landesinnere vordrang, wurde die verstärkte Kampfgruppe des 34. Infanterieregiments der 24. Division an Land gebracht, um ihren amphibischen Angriff auf Corregidor am nächsten Morgen vorzubereiten.

Am Abend des 15. Februar waren alle Fallschirmjäger eifrig und einsatzbereit. „Die Rückeroberung von The Rock hatte einen sentimentalen Aspekt“, schrieb Captain Magnus L. Smith, ein stellvertretender Einsatzoffizier des 503. PRCT. „Jeder wollte in die Show einsteigen und tun, was er konnte. Dieser Geist zog sich durch die Befehlskette von General MacArthur bis zu den Schützen, Matrosen und Heckschützen der Flugzeuge.“ Um ihren Truppen noch mehr Eifer einzuflößen, zeigten die Offiziere der 503. PRCT in ihrem selbstgebauten Freilichttheater aufgenommene japanische Filme über die amerikanische Kapitulation von Corregidor. Der Film zeigt Szenen von japanischen Soldaten, die amerikanische Gefangene misshandeln und auf eine amerikanische Flagge stampfen.

Drei Minuten hinter dem Zeitplan

Die Soldaten des 3. Bataillons wurden am 16. Februar um 5 Uhr morgens geweckt und bekamen eine Stunde Zeit, um zu essen, ihre Ausrüstung zu sammeln und ihre zugewiesenen Lastwagen zu besteigen. Wie bei ihren früheren Sprüngen war jeder Truck nummeriert und jede wartende C-47 hatte eine entsprechende Nummer. Nachdem die Lastwagen entweder Elmore oder Hill Airfield erreicht hatten, stiegen die Männer einfach aus, suchten auf einer der C-47 nach der entsprechenden Nummer und stellten sich dann auf, um den Aufruf zum Einsteigen vorzubereiten.

Private First Class Chester W. Nycum von Company G erinnerte sich an die gesamte Tortur. „Wir laden auf einen Konvoi von Lastwagen, die dann zur Landebahn fahren, wo wir auf Reihen von gestapelten Fallschirmen geleitet werden, von denen jeder einen nimmt und festschnallt. Wir passen uns und einander an und beginnen, wie eine Herde gemeiner, schwer bewaffneter Pinguine auszusehen, während wir herumwatscheln und unsere Lasten befestigen.“

Gegen 7:15 Uhr starteten die C-47 von den beiden Flugplätzen auf Mindoro und begannen zu kreisen, bis alle 51 Flugzeuge in der Luft waren. Dann, in einer Formation von Vs aufgereiht, flog der Flug nach Nordwesten in Richtung Corregidor, geschützt durch einen Regenschirm aus republikanischen P-47 Thunderbolt und Lockheed P-38 Lightning Kampfflugzeugen. Vor ihnen bombardierten und bombardierten Consolidated B-24 Liberator und North American B-25 Mitchell Bomber und Douglas A-20 Havoc leichte Bomber Corregidor vom Heck bis zum Kopf, wobei besonderes Augenmerk auf die Gebiete um die Abwurfzonen gelegt wurde. Um von den Flugzeugen nicht übertroffen zu werden, fügten Navy-Kreuzer und -Zerstörer ihren Beschuss zur Lärmkakophonie über Corregidor hinzu, wobei sie den südlichen Stränden um San Jose, dem Ort der beabsichtigten amphibischen Invasion, besondere Aufmerksamkeit schenkten.

Als die Transporter und Jäger ungefähr sechs Meilen von den Abwurfzonen entfernt waren, bildeten sich die C-47 zu zwei Kolonnen mit vorgeschriebenen 500 Yards Abstand zwischen jedem Flugzeug, 25 oder 26 Flugzeuge pro Kolonne. Die rechte Kolonne würde die Männer des Regimentshauptquartiers, die Artilleristen und die H-Kompanie auf dem Exerzierplatz absetzen, der als Abwurfzone A bezeichnet wird. Die linke Kolonne würde die G- und I-Kompanien und die fliegenden Ingenieure auf dem Golfplatz absetzen, Abwurfzone B. Innen bei jedem Transport wies jeder Jumpmaster seinen Stock an, aufzustehen, einzuhaken und seine Ausrüstung zu überprüfen.

Colonel George Jones, kommandierender Offizier des 503rd Parachute Regimental Combat Team, unterweist Stabsoffiziere und anderes Personal vor dem Luftangriff auf Corregidor. Nach der Landung sahen sich die Truppen heftigen japanischen Widerstands gegenüber.

Im ersten Flugzeug hinter dem Kontrollflugzeug stand Colonel Erickson in der Tür und wartete auf die grüne Ampel „Go“. Dreiundzwanzig andere Soldaten standen hinter ihm und warteten darauf, dass sie an der Reihe waren, auf den Exerzierplatz zu springen. Als die C-47 Battery Wheeler überflog, eine große Geschützstellung an der südwestlichen Spitze von Topside, schaltete der Pilot das grüne Licht ein. Es war 8:33 Uhr, drei Minuten hinter dem Zeitplan.

Raue Landung auf dem Exerzierplatz

Wie geplant folgten nur sieben weitere Männer Erickson aus dem Flugzeug Nr. 1, bevor die C-47 den sicheren Abwurfbereich passierte. Schon damals merkten die Männer, dass es sich um eine Fehleinschätzung gehandelt hatte. Der Wind wehte mit über 40 km/h aus Osten, und die hohe Sprunghöhe von 550 Fuß bedeutete, dass die Männer nach Westen geweht wurden – zu den steilen 150 Fuß hohen Klippen, die zum Wasser hinabführten der Bucht von Manila.

Als erster aus dem Flugzeug landete Colonel Erickson sicher auf Topside im Bereich des bombardierten Exerzierplatzes. Er erinnert sich: „In Anbetracht der Lage meiner Landung, des Geländes und der Tatsache, dass das Gebiet mit den zerklüfteten Baumstümpfen bombardierter Bäume bedeckt war, hatte ich Glück. Ich hatte nur leichte blaue Flecken und Kratzer und konnte meiner Arbeit nachgehen.“ Der letzte Mann des Achterstocks landete am äußersten Rand des Exerzierplatzes.

Colonel Jones beobachtete von seiner Kontrollstation C-47 aus sofort, dass er Anpassungen vornehmen musste, und zwar schnell. Das nächste Flugzeug war nur 500 Meter hinter dem ersten und kam mit einer Geschwindigkeit von 100 Meilen pro Stunde. Sofort war Jones am Funkgerät und forderte alle Piloten auf, sich auf eine Höhe von nur 400 Fuß zu senken und die Anzahl der Männer in einem Stock von acht auf fünf oder sechs zu reduzieren. "Das hat den Trick ziemlich gut gemacht", gab Jones zu, "und entgegen einigen Berichten hatten wir keine Leute, die im Wasser landeten."

Leider hatten die dreiwöchigen Luftangriffe und die Bomben- und Beschussarbeiten vor der Invasion Topside in ein Durcheinander tödlicher Hindernisse verwandelt, insbesondere im Bereich des Exerzierplatzes, der von Gebäuden umgeben war. Amerikanische Bomben und Granaten hatten alle Gebäude abgerissen und das Gebiet nach Angaben von 1st Lt. Edward T. Flash (Co. F) mit „Bombenkratern, scharfen Zementbrocken, Zinn, Glas, Stahlblüten aus den nahe gelegenen Gebäuden“ übersät , und scharfe Äste, die himmelwärts ragen.“ Kein Wunder, dass die Japaner Topside nicht gegen eine Invasion aus der Luft vorbereitet hatten. Die Amerikaner hatten es für sie getan.

Tötung des japanischen Kommandanten

Während der Exerzierplatz mit riesigen Betonbrocken und zerklüfteten Ästen übersät war, erwies sich der kleine 9-Loch-Golfplatz als besserer Landeplatz. „Wir sind aus einer Höhe von 400 Fuß gesprungen“, gab Pfc zu. Reynaldo Rodriquez (Co.G). „Ich glaube, dies war einer der Kampfsprünge auf niedrigstem Niveau, die von US-Fallschirmtruppen im Zweiten Weltkrieg gemacht wurden ….Ich war gerade ein wenig über den Baumwipfeln, die den Golfplatz säumten, als mein Fallschirm blühte. Ich stürzte am Rand des Kurses. Ich schlüpfte schnell aus dem Gurtzeug, rannte zum Montageplatz und wir legten eine Umrandung um den Golfplatz herum.“

Einer der ersten Männer, die auf den Golfplatz sprangen, war Captain Logan W. Hovis, der Chirurg des 3. Bataillons, der im ersten Stock des zweiten Flugzeugs saß. Obwohl Hovis sicher in der Mitte des Golfplatzes landete, packte der starke Wind seine Fallschirmkappe, bevor er sie einklappen konnte und schleifte seinen leichten 120-Pfund-Körper über den Platz. Obwohl er hätte versuchen können, sich an etwas festzuhalten oder sich aus dem Gurt zu befreien, „wollte er nicht riskieren, sich die Hände zu verletzen“. Mit der Zeit verfing sich sein Baldachin an einem zerschmetterten Baum, aber Doc Hovis hatte sich so in seinen Fallschirmleinen verfangen, dass er sich nicht bewegen konnte. Schließlich fand ihn 1st Lt. William D. Ziler und schnitt ihn aus seinem Kokon.

Wie sich herausstellte, würden die erfahrenen Hände von Doc Hovis in den nächsten Tagen mehr als genug Arbeit finden. Der andere Chirurg des 3. Bataillons, Captain Robert R. McKnight, brach sich bei der Landung einen schweren Knöchel und wurde einige Zeit hinter einem umgestürzten Baum durch feindliches Feuer festgehalten. Nach der Rettung wurde der verletzte McKnight aus Corregidor evakuiert.

Die starken Winde wehten 25 Fallschirmjäger von Kompanie I am Golfplatz vorbei und etwa 300 Meter nach Südosten, von Topside und 60 Fuß die Klippe hinunter in der Nähe eines kleinen Vorgebirges namens Breakwater Point. Die Männer kletterten aus ihren Fallschirmgurten, sammelten sich und folgten einem schmalen Pfad zurück nach oben, als sie acht oder neun japanische Soldaten sahen, die anscheinend die Manöver der Landungsboote des 3. Ende von Corregidor, um die Südküste anzugreifen.

Die Fallschirmjäger der I. Kompanie feuerten ihre Gewehre ab und warfen Handgranaten auf die japanische Versammlung. Ohne es zu wissen, hatten sie gerade den japanischen Kommandanten auf Corregidor, Kapitän Akira Itagaki, getötet, der es versäumt hatte, Topside gegen Luftangriffe zu schützen, weil er glaubte, ein solcher Angriff sei unmöglich.

Feindliches Feuer nehmen

Nachdem die ersten paar Dutzend Transportflugzeuge sowohl den Exerzierplatz als auch den Golfplatz zum ersten Mal überflogen hatten, begannen sie, von den Japanern Bodenfeuer zu nehmen. Obwohl die Japaner von dem Luftangriff völlig überrascht wurden, reagierten sie schnell. Jetzt mussten sich die Fallschirmjäger zusätzlich zu dem Gewirr von zerklüfteten Trümmern unter ihnen um das eingehende Feuer der erregten japanischen Garnison auf Corregidor sorgen.

Obwohl die Abwurfzone am Exerzierplatz nicht ideal war, hatte eine Geschützmannschaft der Batterie A, 462nd Parachute Field Artillery Battalion Glück. „Wir hatten bei unserem Sprung das größte Glück“, sagte Pfc. erinnerte sich James Wilcox. „Unsere Ausrüstung landete genau in der Mitte der Abwurfzone…. Das Nettoergebnis war, dass unsere Sektion ihre Waffe montiert hatte und Stunden vor der Ankunft der nächsten Sektion an unserem Treffpunkt war. Die anderen beiden Abschnitte waren von der Spitze der Insel gesprungen, einige sogar ins Meer, und kamen überhaupt nicht dorthin.“

Colonel Jones erinnerte sich an die Geschichte der fehlenden Artilleriesektionen. „Eine Artilleriebatterie [sic] … landete auf dem Hang in der Nähe des Wassers. Sie fanden es [mehr] bequem, zum Ufer zu laufen und sich von einem PT-Boot abholen zu lassen, das bereit war, sich um alle Notfälle bei der Wasserlandung zu kümmern und tatsächlich mit gutem Stil über den Strand kam.“

Der kommandierende Offizier des 462. Parachute Field Artillery Battalion, Major Arlis E. Kline, hatte einen denkwürdigen Abstieg. „Ich fiel in Richtung Landing Zone A [dem Exerzierplatz], als ich von einem nicht identifizierten Stück fliegenden Stahls getroffen wurde“, sagte er. "Mein Arm war so schwer verwundet, dass ich meinen Fallschirm nicht mehr kontrollieren konnte, als ich an den letzten Häusern entlang der Officers Row vorbeikam." Kaum verpasste es, auf einem zerklüfteten Baumstamm aufgespießt zu werden, erlitt jedoch schwere Beinverletzungen, und Kline hängte in einem Baum, wobei seine Füße den Boden berührten, aber nicht in der Lage waren, aufzustehen und seinen Gurt zu lösen. Eine Zeitlang verlor er das Bewusstsein, bis einer der Männer, die ihm aus dem Flugzeug gefolgt waren, ihn niederstreckte.

Zwei silberne Sterne

Ein weiteres Mitglied des 462. Parachute Field Artillery Battalion war Kapitän Emmet R. Spicer, ein Arzt. Die Auszeichnung für seinen posthumen Silver Star lautete teilweise: „Nach der Landung mit dem Fallschirm organisierte Captain Spicer sofort seine Versorgungsstation und ging dann unter schwerem feindlichem Maschinengewehr-, Scharfschützen- und Mörserfeuer in Richtung Wheeler Battery, um die vielen Verwundeten in die Hilfsstation. Er war sich des damit verbundenen persönlichen Risikos voll bewusst und wurde immer wieder davon abgeraten, sich in diesen Gefahrenbereich zu begeben. Er erklärte, es sei seine Pflicht, den Verwundeten trotz der damit verbundenen Gefahr zu helfen, und begab sich sofort in Richtung des vom Feind verseuchten Gebietes. Unterwegs hielt er mehrmals an, um verletzten und verwundeten Soldaten zu helfen, und versorgte sie, während er noch unter dem Kugelhagel des Feindes stand. Seine Pflichterfüllung unter völliger Missachtung seiner eigenen Sicherheit lag weit über dem, was normalerweise verlangt oder erwartet wurde, und bei deren Erfüllung gab er sein eigenes Leben.

Unmittelbar nach dem Erreichen des Bodens auf Corregidor versammeln sich Fallschirmjäger des 503. Die Fallschirmjäger nahmen es mit entschlossenen japanischen Verteidigern auf, entrissen aber letztendlich der feindlichen Kontrolle die Insel.

Als die Leiche von Doc Spicer geborgen wurde, wurde festgestellt, dass er sein eigenes medizinisches Notfalletikett ausgefüllt hatte. Unter seinem Namen, Dienstgrad und Seriennummer hatte der Arzt unter „Verletzung“ eingetragen: „GSW [Schusswunde]. Unter „Prognose“ hatte er „Tod“ eingetragen.

Ein weiterer Soldat, der den Silver Star gewann, war Sergeant John A. Hanson (3rd Battalion, Headquarters Company). Als er sicher auf Topside landete, bemerkte er sofort, dass drei Bündel mit 81-mm-Mörsergranaten fehlten. „Als er die Dringlichkeit ihrer Not erkannte“, sagte er in seinem Silver Star-Zitat, „ begann er sofort nach ihnen zu suchen.“ Als er feststellte, dass sie über die Klippe getrieben und in einer Schlucht in der Nähe des Eingangs mehrerer feindlich besetzter Höhlen gelandet waren, zögerte Sergeant Hanson, "obwohl er sich der feindlichen Situation und der damit verbundenen Gefahr voll bewusst war", nicht, die Schlucht hinunterzuklettern, um sich zu erholen die Munition. Obwohl er sofort unter Beschuss geriet, erreichte er die Bündel und trug die Munition „Stück für Stück den qualvollen Abhang nach oben. Obwohl er fast erschöpft war und immer noch unter feindlichem Feuer stand, hörte er nicht auf, bis die Mörser eingesetzt wurden.“ Die Mörsergranaten, die Sergeant Hanson einholte, wurden später verwendet, um eine japanische Flugabwehrkanone zum Schweigen zu bringen, „die das Springen von Personal in späteren Rängen bedrohte“.

Colonel Jones’ “Rock Force”

Um 9:40 Uhr, als die meisten C-47 drei oder vier Mal umkreisten, um ihre Ladung zu leeren, beschloss Colonel Jones, seine eigene C-47 zu verlassen und sich seinen Männern auf The Rock anzuschließen. Kurz hintereinander sprangen er und sein Pfleger aus dem Kontrollflugzeug. „Wir landeten in einem abgescherten Baumbereich kurz vor dem Exerzierplatz, der unser Ziel für die Landung war. Ein zehn- bis fünf-Zoll-Baumstumpf entfernte das Fleisch von den Innenseiten meiner Oberschenkel an jedem Bein, was etwas schmerzhaft war, aber keine Aufmerksamkeit der Mediziner erforderte. Jedenfalls hat sich mein Pfleger einen Knöchelbruch zugezogen, aber wir sind nach Topside umgezogen….“

Um 9:50 Uhr waren alle Männer am Boden und die C-47 und die Begleitflugzeuge kehrten nach Mindoro zurück, um ihre zweiten Stöcke zu holen. Die Insel Corregidor wurde immer noch von Kriegsschiffen und Flugzeugen beschossen, als sich die Landungskähne mit dem 3. Bataillon des 34. Infanterieregiments dem Landungsstrand von San Jose näherten. Um 10 Uhr morgens hatte Colonel Jones trotz seiner Verletzung und des ständigen Regens von einfallendem Feuer sein Regimentskampfteam in einem verwüsteten Gebäude der Mile-Long-Kaserne auf der Nordseite des Exerzierplatzes aufgestellt. Mit der Landung von Jones auf Corregidor wurden die angreifenden Streitkräfte, sowohl Fallschirmjäger als auch Infanterie, nun Teil der „Rock Force“ unter seinem Oberbefehl. Er hatte jetzt die alleinige Kontrolle über jeden amerikanischen Kombattanten auf Corregidor.

Ihre Fallschirme wehen in der Sonne, die Mitglieder des 503. Planer erkannten die Gefahren des Sprungs in ein enges Gebiet, das von Klippen und dem Wasser der Manila Bay begrenzt war.

Als der Kommandoposten eingerichtet wurde, fand das 3. Bataillon, 503. PRCT, Widerstand durch die sich entlang der Hänge entwickelnden Bunker. Die Japaner, Mitglieder der Manila Bay Entrance Force, die Schutz vor dem Bombardement vor der Invasion gesucht hatten, waren sich nun des Angriffs von oben voll bewusst und filterten durch die Höhlen und Schluchten, die in Topside und Malinta Hill geschnitten wurden, um sich gegen die Eindringlinge zu wehren. Und anstelle von nur 900 japanischen Soldaten waren es tatsächlich fast 6.000, von denen ungefähr 3.000 zur Verteidigung von Topside und die anderen 3.000 in den Bereichen Malinta Hill und Tunnel stationiert waren. Da die meisten japanischen Streitkräfte aufgestellt worden waren, um eine amphibische Invasion abzuwehren, hatte es eine Weile gedauert, bis man auf den Angriff von oben reagierte.

Zum Glück für die Amerikaner befand sich das japanische Kommunikationszentrum auf Topside, weit entfernt von den mutmaßlichen Invasionsstränden, und wurde innerhalb der ersten Stunde des Kampfes erobert. Dieser Coup, zusammen mit der schnellen Tötung von Captain Itagaki, ließ die Corregidor-Verteidiger ohne Kopf oder Nervensystem zurück, um den Rest des Körpers zu kontrollieren.

16 Prozent Sprungverluste

Um 10 Uhr morgens hatten sich die meisten Fallschirmjäger der Kompanien G, H und I sowie die Artilleriegeschütze und schweren Maschinengewehre der Batterien A und D versammelt und die beiden Landezonen gesichert. Lediglich ein Flugzeug mit einem Stock von Sprengkräften musste den Abwurf wegen Triebwerksproblemen abbrechen. Scharen von Männern begannen sich von den Abwurfzonen zu verteilen und versuchten, die zerstörten Gebäude zu säubern, die plötzlich zu Zufluchtsstätten für japanische Scharfschützen geworden waren. Die Kompanie G unter dem Kommando von Kapitän Jean P. Doerr eroberte und sicherte das Gebiet um die Ramsey-Schlucht südlich der linken Flanke des amerikanischen Amphibienangriffs. Zwei Kaliber .50 Maschinengewehre der Batterie D, 462nd Parachute Field Artillery Battalion wurden oben auf der Schlucht platziert und lieferten schweres Deckungsfeuer für die Wasserinvasion der 24. Infanteriedivision.

Um 10:28 Uhr berührte das erste Landungsboot mit den Infanteristen die Küste am Black Beach in der Nähe von San Jose, auf der Südseite des Halses der Kaulquappe. Überraschenderweise war der Widerstand gegen die ersten vier Wellen gering, und die Fußsoldaten drangen schnell ins Landesinnere vor und erreichten um 11 Uhr morgens die Spitze des Malinta Hill. Danach begannen die Infanterie und Fahrzeuge entlang des Strandes schweres Feuer zu nehmen, als die Japaner ihre Vorinvasionshämmer abschüttelten.

Gegen 10.30 Uhr, während die Truppen des 34. Infanterie-Regiments landeten, begann der Wind auf Topside zuzunehmen. Nach dieser Entdeckung und der Feststellung, dass er 161 Todesopfer hatte, darunter neun Personen seines medizinischen Personals und 13 von der Feldartillerie, hatte Colonel Jones einige Zweifel, ob der zweite Sprung stattfinden sollte. Während er seine Fallschirmjäger des 2. Verluste. Als jedoch keine Kommunikation mit Mindoro hergestellt werden konnte, wurde die Entscheidung, ob das 2. Die Fallschirmjäger würden springen.

“Da ist es!”

Zurück auf Mindoro wurde das 2. Bataillon um 7.30 Uhr geweckt und bekam ein gemütliches Frühstück. Nachdem sie ihre Ausrüstung, einschließlich ihrer Waffen und Mae West-Schwimmwesten, gesammelt hatten, wurden sie auf die Lastwagen geladen und ab etwa 9:30 Uhr zu den Landebahnen von Hill und Elmore gebracht. „Wir kamen gegen 10:30 Uhr am Strip an, als die Flugzeuge von der Auslieferung des 3. Bataillons eintrafen“, erinnerte sich 1st Lt. William T. Calhoun (Co. F). „Wir konnten in einigen von ihnen Einschusslöcher sehen, also wussten wir, dass sie Feuer gezogen hatten. Unser Flugzeug Nr. 23 kam an und wir begannen, unsere Ausrüstung vorzubereiten. Der Pilot sagte mir, dass viele Springer über die Klippen geweht wurden….“

Die Männer der Kompanie E, zusammen mit sechs Flugzeugladungen von Männern vom Hauptquartier des 2. Die Männer der Kompanien D und F sollten zusammen mit drei Flugzeugladungen von Männern vom Hauptquartier und der Hauptquartiergesellschaft auf dem Golfplatz landen.

Die 50 C-47 begannen gegen 11 Uhr mit dem Abheben. Sobald alle Flugzeuge in der Luft waren, ging der Flug, der wieder von Staffeln von P-38- und P-47-Jägern geschützt wurde, in Richtung Luzon. Um 12.30 Uhr war Corregidor in Sichtweite.

„Plötzlich [Technical Sergeant Philip] Todd [Co. F] sagte: ‚Da ist es!‘“, fuhr Lieutenant Calhoun fort. „Ich sah kahle, weiße Klippen, die aus dem Meer ragten und unter unserem linken Flügel hervorkamen. Dann konnte ich Topside und Rutschen sehen, die den ganzen Weg vom Meer, die Klippen hinauf und auf den Feldern „A“ und „B“ aufgereiht waren. Wir konnten das Feuer von Handfeuerwaffen hören, sowohl Gewehre als auch Maschinengewehre. Ich dachte zuerst, es wären nur Kämpfe am Boden, dann krachte eine Kugel durch das Flugzeug und ich sagte: ‚Oh! Oh!'"

Major Lawson Caskey, der Kommandant des 2. Inzwischen wussten alle C-47-Piloten, dass sie auf etwa 400 Fuß Höhe bleiben mussten, und die Jumpmaster wussten, dass ein Wind von 40 km/h aus Osten wehte. Gleichzeitig waren die Japaner beim Eintreffen des zweiten Lifts wachsamer und eröffneten das Feuer mit Flugabwehrgeschützen, insbesondere von Battery Wheeler in der direkten Flugbahn der Parade-Bodenflugzeuge und von Battery Cheney etwas weiter nördlich entlang der Westküste.

Der anfängliche Widerstand gegen die amerikanische Amphibienlandung auf Corregidor war gering. Auf diesem Foto landen Infanteristen des 34. Regiments von größeren Landing Crafts, Infantry (LCI) und kleineren Landing Crafts, Mechanized (LCM). Vor dem mittleren LCM ist ein Tank sichtbar. Dieses Foto wurde in der Nähe des Dorfes San Jose kurz nach Beginn der Landung aufgenommen.

Edward Gulsvick’s Tapferkeit auf dem Paradeplatz

Der Kommandant der Kompanie E, Captain Hudson C. Hill, stieg um 12:44 Uhr als erster Mann aus seinem Flugzeug. Nachdem das Flugzeug den Exerzierplatz passiert hatte, wartete er die empfohlenen sieben Sekunden und sprang dann. „Ich bin in den Ruinen eines Betongebäudes gelandet“, erinnert er sich. „Das Gebäude war drei Stockwerke hoch. Als ich die Spitze des Gebäudes traf, brach mein Fallschirm zusammen und ich stürzte durch die Ruinen ins Erdgeschoss. Die einzige schwerwiegende Folge des Sturzes war, dass sieben Zähne ausgeschlagen oder abgebrochen wurden. Der Verlust der sieben Zähne war ein fairer Austausch für einen möglichen Tod, wenn ich außerhalb des Gebäudes gelandet wäre. Der Boden außerhalb des Gebäudes wurde mit intensivem feindlichen Maschinengewehrfeuer aus Bunkern überflutet.

Mit Blut aus seinem Mund warf Captain Hill Fallschirm und Gurtzeug ab und überblickte die Situation. Schließlich landeten etwa 50 Männer der Firma E in oder um das zerstörte Gebäude, in dem er sich befand, und wurden von den Maschinengewehr-Kreuzfeuern der Batterien Wheeler und Cheney gefangen. Bei beiden Batterien war es den Japanern gelungen, ein paar amerikanische Maschinengewehre vom Kaliber .50 und Munition zu bergen, die beim ersten Aufzug verloren gegangen waren und nun auf die einfallenden Fallschirmjäger des zweiten Aufzugs feuerten.

„Man konnte mehrere Männer sehen, die versuchten, sich aus ihren Fallschirmgurten zu befreien und dem schweren feindlichen Feuer auszuweichen“, fuhr Hill fort. "Einige der Männer in der Gegend rührten sich nicht, sie waren immer noch angeschnallt und würden ganz offensichtlich nie erfahren, was sie getroffen hat."

Während er in das Gebiet südlich und westlich des Exerzierplatzes hinabschwebte, wurde Staff Sergeant Edward Gulsvick, der Zugsergeant des 60-mm-Mörserzuges der Kompanie E, von japanischem Feuer getroffen und schwer verwundet. Bei der Landung sah er, dass mehrere Japaner versuchten, „die Springer bei der Landung auf ihren Bajonetten aufzuspießen“.

Obwohl bereits verwundet und in exponierter Position, öffnete Gulsvick mit seiner Thompson-Maschinenpistole und tötete im Alleingang 14 japanische Soldaten. Sergeant Gulsvick ignorierte seine schweren Verletzungen und versuchte, einen anderen Fallschirmjäger in Sicherheit zu bringen, wurde jedoch von gleichzeitigen Explosionen japanischer Maschinengewehre in der Nähe der Batterien Wheeler und Cheney getroffen und getötet. Für seine selbstlose Heldentat erhielt Sergeant Gulsvick posthum das Distinguished Service Cross.

Eine weitere Runde Fallschirmjäger auf dem Golfplatz

Die Männer der Kompanie F sprangen über den Golfplatz und fingen ebenso viel feindliches Feuer wie die Männer, die auf den Exerzierplatz sprangen. Lieutenant Edward T. Flash, Kommandant des 2. Zugs der F-Kompanie, erinnerte sich: „Unsere Flugzeuge machten drei Überflüge, extrem niedrig, und ließen bei jeder Überfahrt ungefähr drei Soldaten ab. Jedes Mal, wenn wir über den Golfplatz fuhren, war der Boden des Flugzeugs von Kugeln durchlöchert, überall flogen Splitter. Beim ersten Durchgang wurden drei Männer an den Beinen verletzt. Zwei Männer bestanden darauf zu springen, aber der dritte Mann blutete stark und musste mit dem Flugzeug nach Mindoro zurückkehren.“

Nach dem Aufprall auf dem Boden erblickte der 20-jährige Private Lloyd G. McCarter ein japanisches Maschinengewehrnest, das seine Kompanie-F-Kameraden beim Aufsetzen auf dem Golfplatz besprühte. Ohne auf seine eigene Sicherheit zu achten, raste er unter intensivem feindlichem Feuer über 30 Meter offenes Gelände, leerte seine Thompson-Maschinenpistole und warf Handgranaten in Richtung des Nestes. Nur wenige Meter entfernt landete eine gut geworfene Granate mitten in der japanischen Stellung und brachte das Geschütz für immer zum Schweigen.

Der Private First Class Richard A. Lampman war in einem anderen Flugzeug der Kompanie F. „Ich erinnere mich, dass ich vier oder fünf im Stock war“, schrieb er, „und als ich landete, half ich einem Soldaten, der einen dieser scharfen, spitzen Bäume in seinem Bein hatte. Er konnte nicht stehen oder sich hinlegen. Ich schaffte es, es zu zerbrechen, damit er flach auf dem Boden liegen konnte. Ich habe auch einem der „alten Hasen“ geholfen, der sich den Knöchel gebrochen hatte. Das war der amtierende Sergeant James Wright…. Der Wind blies ihre Rutschen und ich hatte Angst, dass sie noch schwerer verletzt oder getötet werden würden.“

„Jede Artilleriebatterie hat sechs 75-mm-Packhaubitzen abgeworfen, da wir nicht wussten, wie hoch unsere Verluste sein würden“, kommentierte Captain Henry W. Gibson, Kommandierender Offizier der Batterie B, 462nd Parachute Field Artillery Battalion. „Meine Männer haben alle unsere sechs Haubitzen und zwei von A Battery geborgen. Ich ging zum Bataillonshauptquartier in der alten Kaserne, um mich beim Bataillonskommandanten zu melden.Als ich dort ankam, fand ich Major [Arlis] Kline [den kommandierenden Offizier] auf einer Bahre, den Kopf ganz bandagiert und die Arme in Schlingen.“ Kline war beim Abstieg am Arm verletzt worden und hatte sich bei der Landung auf einem Baum weitere Verletzungen zugezogen.

Lieutenant Calhoun, der über den Golfplatz sprang, erinnerte sich: „Der Wind war stark. Ich wollte diese Landung unbedingt hinbekommen, und ich hatte es eilig. Vom Tiefsprung waren wir nicht lange in der Luft. Ich stürzte in einen großen Krater, prallte gegen seine felsige Seite, wobei meine rechte Seite den Schaft meines M1-Gewehrs zersplitterte. Es raubte mir den Atem und ich dachte, ein paar Rippen wären gebrochen. Ich konnte tagelang nicht leicht atmen…. Obwohl erschüttert, war ich sehr froh, sicher und unverletzt am Boden zu sein.“

Gegen 13.20 Uhr, während einige Fallschirmjäger des 2. Bataillons noch landeten, gab es eine stetige Zunahme des Scharfschützen- und schweren Maschinengewehrfeuers aus dem Osten. Westlich des Golfplatzes gelang es Captain Hill und den 50 Männern der Kompanie F, die immer noch in einem der Gebäude der Mile-Long-Kaserne gefangen waren, schließlich ihren Exekutivoffizier zu kontaktieren und einen Artillerieschlag auf die feindlichen Geschützstellungen anzufordern, die sie seither festgenagelt hatten Landung.

Captain Hill erinnerte sich: „Als das Willkommensgeräusch der 75-mm-Packhaubitze zu hören war, hörte das Feuer aus den Bunkern abrupt auf.“

Um 13:30 Uhr, etwa eine Stunde nachdem das 2. Bataillon mit dem Fallschirmabwurf begonnen hatte, waren alle am Boden. Obwohl zahlreiche Sanitätspakete verloren gegangen waren oder nicht abgeholt wurden, waren die Bataillons- und Regiments-Versorgungsstationen eingerichtet und die unverletzten Ärzte taten alles, was sie konnten für die Verletzten und Verwundeten. Um 2:00 Uhr richtete Colonel Erickson Marinegeschütze gegen einige lästige japanische Bunker, die den Vormarsch seiner Soldaten des 3. Bataillons aufhielten.

In dieser Ansicht des Plateaus von Topside sind amerikanische Fallschirmjäger zwischen den Ruinen eines Hauptquartiers und einer von den Japanern genutzten Kaserne zu sehen. Rechts ist der Golfplatz zu sehen und am Rand der zerklüfteten Klippen sind mehrere Fallschirme zu sehen.

Die Flagge weht hoch über dem Felsen

Um 15 Uhr waren die Amerikaner fest im Besitz der Anhöhe von Topside. Sowohl das 2. Bataillon als auch das RCT-Hauptquartier hatten ihre Kommandozentralen in den Kasernengebäuden nördlich des Exerzierplatzes, während das 3. Bataillonshauptquartier in einem Leuchtturm nördlich des Golfplatzes eingerichtet wurde. Das 2. Bataillon hatte das 3. Bataillon vom Halten der Absetzzonen abgelöst und im Norden und Nordosten mit der Kompanie E einen Umkreis errichtet, der das Krankenhaus und weitere Kasernengebäude umfasste. Kompanie D hielt eine Position entlang der Ost- und Südostflanke, während Kompanie F eine Linie nach Westen errichtete. Der 1. Zug der Kompanie I, obwohl Teil des 3. Bataillons, wurde auf der südwestlichen Seite des Perimeters gehalten, gegenüber dem gefährlichen Battery Wheeler und einer steilen Schlucht, in der bereits 24 japanische Soldaten getötet worden waren.

Nach seiner Ablösung war das 3. Bataillon auf Topside nach Nordosten gefahren, in der Hoffnung, Positionen zu ergattern, um den Infanteristen des 3. Kompanie G reiste am weitesten nach Osten und hielt einen Platz mit Blick auf San Jose und die Landungsstrände, wobei sie die Route nach Bottomside kontrollierte. Die Kompanie H ging nach Nordosten und errichtete einen Perimeter hinter einer Flak-Stellung namens Battery Chicago, die sie von hinten erobert hatten, und die letzten beiden Züge der Kompanie I hielten die Anhöhe mit Blick auf Ramsey Ravine, südwestlich von San Jose.

Um 15:10 Uhr, wie um die Tatsache zu unterstreichen, dass die 503. PRCT dort bleiben würde, T/5 Frank Guy Arrigo und Pfc. Clyde Bates schoss unter Scharfschützenfeuer den hohen Corregidor-Fahnenmast auf dem Exerzierplatz hoch und hisste zum ersten Mal seit fast drei Jahren die amerikanische Flagge über The Rock. Der einzigartige Anblick dieser Flagge trug dazu bei, die Moral aller, die sie sahen, zu stärken.

Bewertung von Opfern

Bei Einbruch der Dunkelheit wurden die Kompanien G, H und ich von ihren Außenpositionen zurückgezogen und in einen engeren Umkreis gezogen. Obwohl sporadische Feuer die ganze Nacht über andauerten, waren die meisten Kämpfe am 16. Februar vorbei. Der zweite Sprung auf Topside war weniger destruktiv als der erste, hauptsächlich weil die Piloten und Jumpmaster aus den Fehlern des ersten Drops gelernt hatten. Die Gesamtzahl der beim zweiten Sturz erlittenen Sprungverletzungen lag bei etwa 50. Zusammen mit den 161 Verletzungen des ersten Sturzes und mehreren als „Später gemeldet“ aufgelistet, betrug die Gesamtzahl für beide Sprünge 222 Verletzungen. Da am 16. Februar 2.050 Mann der 503. auf Corregidor sprangen, betrug der Verlust von 10,8 Prozent deutlich weniger als die befürchteten 20-50 Prozent.

Zusätzlich zu den 222 Verletzten beim Sprung hatte die 503. PRCT auch 50 Männer, die beim Abstieg mit ihren Fallschirmen verwundet oder noch in ihren Fallschirmen auf den Boden geschossen wurden. Das gesamte Regimentskampfteam erlitt jedoch nur 21 Tote. Drei Männer hatten eine Fehlfunktion des Fallschirms, wobei ein Mann auf dem Boden des leeren Topside-Schwimmbeckens landete. Zwei weitere wurden getötet, als sie bei der Landung gegen Betongebäude prallten. Fünfzehn wurden durch japanisches Feuer getötet, nachdem sie sich in ihren Rutschen verfangen hatten. Die Todesursache des letzten Mannes ist nicht festgelegt. Insgesamt wurden der 503. PRCT bis zum Ende des 16. Februar 1945 293 Mann aus allen Einheiten entzogen, was einem Gesamtverlust von 14,2 Prozent entspricht.

Am 17. Februar um 8.30 Uhr passierten weitere 44 C-47-Transportflugzeuge mit Fallschirmjägern des 1. Bataillons von Major Robert H. Woods von den Landebahnen von Mindoro Corregidor. Lieutenant Calhoun schrieb bereits auf Topside: „In Erwartung der Ankunft des 1. Bataillons waren viele der Männer des 2. Es war nicht in allen Rängen die Nachricht durchgesickert, dass entschieden wurde, dass Topside ausreichend sicher ist, um unnötige Sprungverletzungen auf den gefährlichen und unterdimensionierten Landezonen zu vermeiden.“

In der Nacht, nachdem er die verfügbaren Informationen studiert hatte und immer noch unter der Annahme arbeitete, dass Corregidor von nicht mehr als 900 japanischen Soldaten bewohnt war, hatte Colonel Jones die Entscheidung getroffen, das 1. Bataillon mit Landungsbooten heranzubringen.

“A Großflächen-Mop-Up”

Während die Flugzeuge die Insel überflogen und die Flugbesatzungen die Ausrüstungspakete herausschoben, öffneten die Japaner mit einem schweren Luftabwehrfeuer. Lieutenant Calhoun bemerkte: „Es ist genauso gut [dass der dritte Sprung nicht gemacht wurde], denn während Topside vom Rock Force HQ als sicher angesehen wurde, waren die es umgebenden Schluchten definitiv nicht. Von den Schluchten aus schossen zahlreiche Schüsse von Handfeuerwaffen auf die voll beladenen Flugzeuge zu, während sie über ihren Köpfen langsamer wurden, um ihre Bündel fallen zu lassen. Sechzehn der Flugzeuge erhielten neue Löcher von Treffern. Mehrere Männer, hauptsächlich Flieger, wurden durch dieses Bodenfeuer verwundet.“

Amerikanische Soldaten feuern einen 60-mm-Mörser auf japanische Truppen, die sich in einer Höhle auf Corregidor verschanzt haben. Die Amerikaner waren gezwungen, eingefleischte Verteidiger auszurotten, von denen einige den Selbstmord vorzogen, anstatt sich zu ergeben.

Zum Flugplatz San Marcelino oberhalb der Halbinsel Bataan geflogen, wurden die Fallschirmjäger des 1.

„Sobald Rock Force an Land war“, schrieb der Historiker Smith, „entwickelten sich die Operationen auf Corregidor zu einer groß angelegten Aufräumaktion.“ Rock Force entwickelte ein Muster, um die Japaner zu eliminieren.

Colonel Jones bemerkte: „Während des Zeitraums vom 16. Februar bis 23. Februar fiel unsere systematische Vernichtung des Feindes in ein bekanntes und äußerst effektives Muster: direktes Feuer der Artillerie, das als Angriffswaffen auf feindliche Stellungen verwendet wird, Marine- und/oder Luftbombardierung gefolgt von sofortigem Bodenangriff…. Im Verhältnis dazu überstiegen die Verluste des Feindes unsere bei weitem.“

Private Lloyd McCarter's Medal of Honor

Am Nachmittag des 18. Februar, als die Fallschirmjäger ihre Positionen noch festigten, tötete der Private Lloyd McCarter, der fünf Minuten nach der Landung auf The Rock im Alleingang eine japanische Maschinengewehrposition angegriffen hatte, sechs japanische Scharfschützen, die auf seine Mitglieder geschossen hatten Kompanie F. Um herauszufinden, woher das tödliche Feuer kam, war McCarter aufgestanden, hatte das Feuer der Scharfschützen gezogen und dann in aller Ruhe jeden Mann niedergeschossen.

In den Morgenstunden des 19. Februar starteten die Japaner einen Banzai-Angriff, der sie mehr als 400 Mann kostete. Private McCarter war maßgeblich daran beteiligt, diesen Angriff zurückzuschlagen. Am Abend des 18. Februar hatte McCarter japanische Truppen entdeckt, die versuchten, den Umfang der Kompanie F zu umgehen, und hatte sich freiwillig in eine exponierte Position bewegt, um den Feind besser sehen und mit seiner Thompson-Maschinenpistole abschießen zu können.

Die ganze Nacht über griffen die Japaner weiterhin seine Position an, aber McCarter wankte nie und tötete jeden Mann, der sich seiner Position näherte. Am 19. Februar um 2 Uhr morgens waren alle anderen Fallschirmjäger in der Nähe von McCarter verwundet, aber der tapfere Gefreite machte weiter. Als McCarter die Munition ausging, kroch er zurück zum Umfang der Kompanie F, lud sich auf und ging wieder hinaus. Als seine Thompson-Maschinenpistole so heiß wurde, dass sie nicht mehr feuerte, warf er die nutzlose Waffe weg und schnappte sich einen BAR aus den Händen eines toten Fallschirmjägers. Als auch diese Waffe überhitzt war, warf er sie beiseite und schnappte sich ein M1-Gewehr von einem anderen toten Soldaten.

Um 6 Uhr morgens, als die Japaner ihren Banzai-Angriff inszenierten, war der Haufen toter japanischer Leichen vor der vorderen Position von Private McCarter so hoch, dass er aufstehen musste, um den Feind zu sehen und saubere Schüsse abzugeben. Während er hinter diesem Berg toter Japaner aufrecht stand, wurde McCarter direkt in die Brust geschossen, was ihn schließlich zu Boden warf. Als ein Sanitäter nach vorne kroch, um McCarter in Sicherheit zu bringen, weigerte sich der junge Soldat und bestand darauf, dass er bleiben musste, um seine Gefährten vor dem sich nähernden Feind zu warnen. Ein paar Minuten später brach er jedoch aufgrund von Blutverlust zusammen und der Sanitäter zog ihn schließlich in den Bereich der Kompanie F.

Obwohl er schwer verwundet wurde, starb McCarter nicht. McCarter allein hatte mehr als 30 japanische Soldaten getötet und seiner Kompanie dabei geholfen, Dutzende weitere zu töten. Schließlich von Corregidor abgeholt und in ein Armeekrankenhaus gebracht, erholte er sich einige Monate später immer noch von seiner Brustwunde, als er gebeten wurde, ins Weiße Haus zu kommen, damit Präsident Harry S. Truman ihm persönlich die Ehrenmedaille überreichen konnte. Es war die einzige Ehrenmedaille, die einem amerikanischen Kämpfer auf Corregidor verliehen wurde.

Sprengung der Arsenale

In den nächsten Tagen nach der Banzai-Anklage begingen die Japaner zerstörerischen Selbstmord, indem sie unterirdische Munitions- und Treibstoffdeponien in die Luft sprengten, meist nachdem sie von amerikanischen Truppen in die Enge getrieben wurden, die auch durch die Explosionen verletzt wurden. In der Nacht vom 21. auf den 22. Februar explodierten die Japaner die riesige Menge an Munition und Sprengstoff, die sich im Malinta-Tunnel befanden. Am 23. Februar um 18 Uhr konnte Colonel Jones erklären, dass Topside sicher war.

Am 24. Februar begannen das 1. und 3. Bataillon, 503. PRCT, entlang des Hecks von Corregidor nach Osten anzugreifen, während das 2. Bataillon oben auf der Oberseite blieb und das 3. Obwohl die Fallschirmjäger mit einigen Banzai-Angriffen konfrontiert waren, rückten sie weiter vor und befanden sich am 26. Februar in der Nähe von Monkey Point, nur 2.000 Meter von der Spitze von Corregidors spitzem Schwanz entfernt.

Am 26. Februar kurz nach 11 Uhr explodierten die Japaner ein unterirdisches Arsenal in der Nähe von Monkey Point, was der Historiker Smith als „selbstmörderische Tour de Force“ bezeichnete. Die gewaltige Explosion forderte 196 amerikanische Opfer, darunter 52 Tote. Ein Sherman-Panzer, der in der Nähe des Hauptangriffs gestoppt hatte, wurde Hunderte von Fuß weit gesprengt. Trümmer der Explosion trafen einen Zerstörer, der 2.000 Meter vor der Küste lag, und ein Mann, der auf Topside, fast eine Meile entfernt, stand, wurde von herumfliegenden Steinen getroffen. Viele der bei der Explosion getöteten und verletzten Männer waren Fallschirmjäger des 1. Bataillons, 503. PRCT.

Auf Corregidor hissen die Amerikaner T/5 Frank Guy Arrigo und Pfc zum ersten Mal seit drei Jahren triumphierend. Clyde I. Bates klettert auf die Stange, um das Banner zu sichern.

„Sir, ich präsentiere Ihnen die Festung Corregidor.“

Am 26. Februar um 16 Uhr erreichten die Fallschirmjäger die östliche Spitze von Corregidor. Bis auf ein wenig Aufwischen war der Kampf vorbei. Am 2. März kehrte General MacArthur nach The Rock zurück und ersetzte die zerfetzte Flagge der 503. PRCT durch eine brandneue amerikanische Flagge. Während der Zeremonie zum Hissen der Flagge trat Colonel Jones vor, grüßte General MacArthur und sagte: „Sir, ich präsentiere Ihnen die Festung Corregidor.“

Das 503. Fallschirmjägerregimental-Kampfteam hatte 17 Offiziere und 148 Mannschaften, die auf Corregidor getötet wurden. Es hatte auch 17 Offiziere und 267 Mannschaften verwundet, 64 kranke Fallschirmjäger evakuiert und 331 Soldaten als verletzt aufgeführt, was insgesamt 844 Opfern entspricht. Von einer Gesamtstreitmacht von 2.962 Fallschirmjägern, Ingenieuren, Artilleristen und anderem Personal erlitt die 503. PRCT Verluste von 28,5 Prozent.

Das verstärkte 3. Bataillon, 34. Infanterie-Regiment, 24. Infanterie-Division hatte 264 Verletzte von 1.598 Mann. Insgesamt erlitt Rock Force 1.105 Opfer von 4.560 Männern, ein Verlust von 24,3 Prozent. Die Japaner, die bis zum bitteren Ende kämpften, hatten fast 100 Prozent Verluste. Nur 20 japanische Soldaten wurden gefangen genommen. Unter den getöteten Männern befanden sich 200 Soldaten, die versuchten, zur Halbinsel Bataan zu schwimmen, aber von den umliegenden Schiffen der US-Marine abgefangen wurden.

1942 hatten die Japaner fünf Monate gebraucht, um die 1.300 amerikanischen Verteidiger auf Corregidor zu besiegen. 1945 brauchte Rock Force 15 Tage gegen 6.000 Verteidiger, um es zurückzuerobern.

Kommentare

Ein Freund der Familie, A. T. Taylor von Texas, diente in Co H, 3rd Battalion und schaffte den Sprung auf Corregidor am 16. Februar 1945. Er verletzte sich bei der Landung am Knöchel und wurde später evakuiert. Wir trafen zum ersten Mal A.T. Taylor und Frau Tis kurz nach dem Krieg in Houston, Texas, als sie eine angrenzende Wohnung mieteten. Die Taylor’s zogen später nach Quitman, Texas und gründeten eine Farm. Meine Eltern blieben viele Jahre mit den Taylor’ in Kontakt und besuchten sie mehrmals. Ich besuchte A. T. Taylor 1986, und er gab mir ein handsigniertes Exemplar von “Three Winds of Death” von Bennett M. Guthrie. Es ist ein gelobter Besitz in meiner Bibliothek. Sie alle sind jetzt in die Geschichte eingegangen ….Teil der “Greatest Generation”.

Mein Vater, William T. (Bill) Calhoun war ein stolzer 503. Fallschirmjäger. Er war so stolz, dass die 503. auserwählt worden war, The Rock zurückzuerobern. Ich habe ihn SO oft sagen hören: „Das war unsere Inselfestung“. Er konnte nicht glauben, dass sie für einen so edlen Kampf ausgewählt worden waren! Bill Calhoun, Kompanie F, 2. Bataillon


Corregidor-Hintergrund

Corregidor verfügte über ein kompliziertes Tunnelnetz und beeindruckende Verteidigungsfähigkeiten mit Befestigungsanlagen am Eingang zur Bucht von Manila, als solches war es das letzte Hindernis für die 14. japanische kaiserliche Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Masaharu Homma. Die Japaner wollten den Amerikanern die Insel nehmen, es war ihnen wichtig, die Manila Bay zu kontrollieren und frei zu benutzen.

Von den Inseln in der Bucht war Corregidor, offiziell Fort Mills genannt, die größte und es war der Hauptschutz der Manila Bay gegen Angriffe, da sie vor dem ersten Weltkrieg mit starker Artillerie befestigt war, die man für unmöglich hielt, sie einzunehmen. Einer der Tunnel im Malinta-Tunnelsystem wurde von General MacArthur als sein Hauptquartier genutzt und der verbleibende Raum im Tunnelsystem wurde für ein Krankenhaus mit 1.000 Betten und Lagerräume verwendet.


Schlacht von Bataan - Herbst:

Im Norden nahm Homma Februar und März, um seine Armee auszurüsten und zu verstärken. Als es wieder an Stärke gewann, begann es, die Artilleriebeschusse der USFIP-Linien zu intensivieren. Am 3. April entfesselte japanische Artillerie den intensivsten Beschuss der Kampagne. Später am Tag befahl Homma einen massiven Angriff auf die Position der 41. Division (PA). Als Teil des II. Korps wurde das 41. Korps effektiv durch den Artilleriebeschuss gebrochen und bot dem japanischen Vormarsch wenig Widerstand. Homma überschätzte Kings Stärke und bewegte sich vorsichtig vorwärts. In den nächsten zwei Tagen kämpfte Parker verzweifelt darum, seine zerfallende Linke zu retten, als King versuchte, nach Norden anzugreifen. Als das II. Korps überwältigt war, begann das I. Korps in der Nacht des 8. April zurückzuweichen. Später an diesem Tag, da weiterer Widerstand hoffnungslos war, wandte sich King an die Japaner um Bedingungen. Treffen mit Generalmajor Kameichiro Nagano am nächsten Tag, ergab er die Truppen auf Bataan.


Batterien von Corregidor

Mit “Batterie” meinen wir nicht etwas, das Ihr Spielzeug zum Laufen bringt. Eine Batterie ist im militärischen Sprachgebrauch eine Stellung für Artillerie. Die Vereinigten Staaten verschwendeten keine Zeit mit dem Wiederaufbau von Corregidor als Verteidigungsanlage. Die reguläre Tour in Corregidor würde Sie zu vier Batterien bringen.

Man würde leicht von der Größe dieser Artilleriegeschütze beeindruckt sein – das heißt, bis man die Geschichte von Corregidor lernt. Wir werden gleich darauf eingehen. Kommen wir zurück zu den vier Batterien, denen Sie auf einer regulären Tour begegnen werden: — Battery Way, Battery Geary, Battery Crocket und Battery Hearn. Von Battery Geary ist nichts Wesentliches übrig geblieben, also konzentrieren wir uns auf die drei anderen.

Battery Way mit seinen vier 12-Zoll-Mörsern wurde zwischen 1904 gebaut und 1914 fertiggestellt. Es kann bis zu 13,135 km in jede Richtung feuern. Sie finden auch eine Hommage an Major William “Wild Bill” Massello, Jr., der seine Männer anführte, um die Batterie zu reparieren und weiter auf den schweren Angriff der japanischen Streitkräfte zu schießen.

Battery Way war die letzte große Kanone, die weiter feuerte, sogar am Morgen des 6. Mai 1942 – dem Tag, an dem Corregidor schließlich fiel (mittags). Es hatte 11 Stunden am Stück unter ständigem heftigen Beschuss der Japaner gefeuert, mehr als 70 % der Besatzungsmitglieder der Station getötet und Major Massello schwer verletzt. Er gilt als der am höchsten dekorierte Soldat des philippinischen Feldzugs.

Battery Crockett ist eine der 12-Zoll-„Verschwinden“-Stellungen. Die beiden 12-Zoll-Geschütze von Battery Hearn hießen ursprünglich Battery Smith Gun No. 1 und 2, die “Smith Brothers”. Die Geschütze haben eine Reichweite von 7,4 km und können Bataan und Cavite erreichen.

Im Februar 1942 begann es fast täglich Gegenbatteriefeuer gegen die Japaner in Naic und Puerto Azul (in Cavite). Es versuchte auch, den japanischen Vormarsch nach Bataan zu stoppen.Nach dem 9. April 1942 verstummten beide Geschütze, da ihre Position von Bataan aus gut sichtbar ist, perfekt für das Zielschießen der Japaner. Battery Crockett war auf diesem Foto (rechts) zu sehen, ebenso wie Battery Hearn (links).


MacArthur, Corregidor und die Schlacht um die Philippinen

Vor 75 Jahren eroberte die kaiserliche japanische Armee Corregidor, die kaulquappenförmige Insel an der Mündung der Manila-Bucht auf den Philippinen, die einst als „Gibraltar des Ostens“ bekannt war. Auf einer kürzlichen Reise auf die Philippinen machten ein Freund und ich eine zweistündige Fahrt mit der Fähre von Manila zu der historischen Insel, die als Militärmuseum erhalten ist.

Ende Dezember 1941, als sich die Truppen des kaiserlichen Japans die Bataan-Halbinsel hinunterarbeiteten, zogen sich amerikanische und philippinische Truppen unter dem Kommando von General Douglas MacArthur nach Corregidor, auch bekannt als „The Rock“, etwa zwei Meilen über dem Wasser zurück und bereiteten sich darauf vor bis Verstärkung eintrifft.

Das ursprüngliche Hauptquartier von MacArthur, „Topside“ genannt, befand sich in einem Gebäude auf dem Gipfel des höchsten Hügels von Corregidor. Dieses Gebäude und mehrere große Kasernen, in denen amerikanische und philippinische Soldaten untergebracht waren, wurden von den japanischen Invasoren gnadenlos bombardiert und beschossen, stehen aber heute noch neben den Trümmern als Mahnmal für die heftigen Kämpfe auf der Insel. MacArthur musste bald einen anderen Ort finden, von dem aus er seine Truppen auf die Insel und auf Bataan lenken konnte.

„Mein neues Hauptquartier“, schrieb MacArthur später, „war in einem Arm des Malinta-Tunnels.“ Später beschrieb er das Hauptquartier als „kahl, grell beleuchtet und enthält nur die wesentlichen Möbel und Geräte für das Verwaltungsverfahren“. Der Tunnel, der heute eine beliebte Touristenattraktion ist, wurde in den Felsen eines steilen Hügels gehauen und enthielt Krankenstationen, Munitionsmagazine und Lagerräume. Es beherbergte auch den Präsidenten der Philippinen, Manuel Quezon, und seine Familie. Der Tunnel war 1.400 Meter lang und etwa 30 Meter breit.

Auf Corregidor war MacArthur furchtlos. Während japanischer Bombenangriffe, schreibt der Biograf Arthur Herman, stand MacArthur häufig draußen im Freien, „unempfindlich für die Zerstörung um ihn herum“. Er sagte einmal zu Quezon, der ihn dafür tadelte, dass er solche Risiken eingegangen sei, dass "die Japaner die Bombe mit meinem Namen noch nicht gebaut haben".

In Washington wussten politische und militärische Führer, dass es keine Verstärkung auf dem Weg zu den Philippinen gab, und befahlen MacArthur – gegen seinen Willen und wiederholte Proteste – aus Corregidor und den Philippinen zu fliehen und nach Australien zu gehen, wo er Verbündete organisieren und führen konnte Kräfte in einer Kampagne zur Rückeroberung des Archipels.

Auch in Australien wartete keine Verstärkung. MacArthur war wütend auf Washington. Er glaubte zu Recht, Washington habe ihn getäuscht. Privat kritisierte er die Politik von Präsident Franklin Roosevelt „Europa zuerst“. MacArthur, der bekanntlich sagte: „Ich bin durchgekommen und werde zurückkehren“, war entschlossen, sein Versprechen, die Philippinen zurückzuerobern, einzuhalten.

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Unterdessen wurden amerikanische und philippinische Truppen langsam ausgehungert, um sich auf Bataan und Corregidor zu unterwerfen. Bataan fiel am 9. April 1942. US-General Jonathan Wainwright, der von MacArthur das Kommando übernommen hatte, hatte keine andere Wahl, als die Insel zu übergeben. Am 6. Mai 1942 übergab Wainwright seine Truppen in einem Haus (das noch steht) am Hang eines kleinen Hügels in der Nähe eines der Strände der Insel dem japanischen General Masaharu Homma. Es war eine demütigende Niederlage für die amerikanische Armee und wurde durch die Gräueltaten, die auf den berüchtigten Todesmarsch von Bataan folgten, noch schlimmer.

MacArthur hielt schließlich sein Versprechen, aber es dauerte drei Jahre, bis die US-Streitkräfte unter seinem Kommando die Philippinen zurückeroberten. MacArthur konzipierte und leitete zuerst eine brillante kombinierte Luft-See-Land-Kampagne in Neuguinea. Dann musste er mit Washington und der Marine kämpfen, um die Erlaubnis zur Invasion der Philippinen zu erhalten. Am Ende der Neuguinea-Kampagne blickte er irgendwann nach Norden in Richtung der Philippinen und bemerkte zu einem Adjutanten: „Sie warten dort auf mich. Es ist lange her."

Tatsächlich warteten amerikanische und philippinische Kriegsgefangene und philippinische Zivilisten verzweifelt auf MacArthur. Am 20. Oktober 1944 landeten MacArthurs Truppen im Golf von Leyte, südlich von Tacloban. In einer der ikonischen Szenen des Zweiten Weltkriegs watete MacArthur mit Adjutanten und dem neuen philippinischen Präsidenten an Land und forderte philippinische Bürger und Guerillakräfte auf, sich gegen die japanische Besatzer zu sammeln:

Menschen auf den Philippinen: Ich bin zurückgekehrt.

Durch die Gnade des allmächtigen Gottes stehen unsere Streitkräfte wieder auf philippinischem Boden – Boden, der im Blut unserer beiden Völker geweiht ist. Wir sind gekommen, engagiert und engagiert, um jeden Rest feindlicher Kontrolle über Ihr tägliches Leben zu zerstören und auf einem Fundament unzerstörbarer Stärke die Freiheiten Ihres Volkes wiederherzustellen.

An meiner Seite steht Ihr Präsident Sergio Osmena, ein würdiger Nachfolger dieses großen Patrioten Manuel Quezon, mit Mitgliedern seines Kabinetts. Der Sitz Ihrer Regierung ist damit nun auf philippinischem Boden wieder fest etabliert.

Die Stunde deiner Erlösung ist da. Ihre Patrioten haben eine unerschütterliche und entschlossene Hingabe an die Prinzipien der Freiheit gezeigt, die das Beste herausfordert, was auf den Seiten der Menschheitsgeschichte geschrieben steht.

Ich fordere jetzt Ihre höchste Anstrengung auf, damit der Feind aus dem Temperament eines erregten und empörten Volkes im Inneren erkenne, dass er dort eine Kraft hat, mit der er nicht weniger gewaltsam zu kämpfen hat als die von außen.

Rallye zu mir. Lassen Sie den unbeugsamen Geist von Bataan und Corregidor weiterführen. Während sich die Schlachtlinien vorwärts bewegen, um dich in die Operationszone zu bringen, erhebe dich und schlage zu!

Schlagen Sie für zukünftige Generationen Ihrer Söhne und Töchter zu! Schlagen Sie im Namen Ihrer heiligen Toten zu!

Lass kein Herz schwach werden. Lass jeden Arm gestählt sein. Die Führung des Göttlichen Gottes weist den Weg. Folge in Seinem Namen dem Heiligen Gral des gerechten Sieges!

Der Kampf um die Rückeroberung der Philippinen war heftig und brutal. Manila fiel an amerikanische Truppen, aber erst nachdem mehr als 100.000 philippinische Zivilisten getötet worden waren – die meisten von den Japanern abgeschlachtet. Mehr als tausend amerikanische Soldaten und mehr als 16.000 japanische Soldaten starben in der Schlacht. Viele weitere wurden verwundet. Es war der schlimmste Stadtkrieg. Einige der heftigsten Kämpfe fanden auf einer Anhöhe in der Nähe des beeindruckenden amerikanischen Militärfriedhofs statt, auf dem sich heute eine Reihe weißer Kreuze befindet.

Bataan wurde mit weniger Verlusten als zunächst befürchtet zurückerobert. Das nächste Ziel der US-Streitkräfte war Corregidor. „The Rock“, schreibt Herman, „war entscheidend für MacArthurs Strategie.“

Ende Januar und Anfang Februar 1945 bombardierten amerikanische Luft- und Seestreitkräfte Corregidor. Am 16. Februar folgte einem gewagten Fallschirmjägerangriff in der Nähe des alten Exerzierplatzes auf „Topside“ eine Seelandung in der Nähe des Malinta-Tunnels. Nach 12 Tagen Kampf war Corregidor in amerikanischer Hand. Fast alle der 6.000 Mann starken japanischen Garnison wurden getötet, einige von ihnen begingen Selbstmord, als sie versuchten, den Malinta-Tunnel zu sprengen.

MacArthur kehrte in sein „Topside“-Hauptquartier zurück und bemerkte einprägsam: „Ich sehe, dass der alte Fahnenmast noch steht. Lassen Sie Ihre Truppen die Farben auf den Höhepunkt bringen und lassen Sie sich von keinem Feind jemals niederreißen.“ Dann rühmte er mit nur leichter Übertreibung die Männer, die ursprünglich Bataan und Corregidor verteidigt hatten:

Bataan, mit Corregidor, der Zitadelle seiner integralen Verteidigung, hat alles möglich gemacht, was seitdem passiert ist. Ich bin sicher, die Geschichte wird es als eine der entscheidenden Schlachten der Welt bezeichnen. Ihr langwieriger Kampf ermöglichte es den Alliierten, Stärke zu sammeln. Hätte es nicht gehalten, wäre Australien mit unkalkulierbar katastrophalen Folgen gefallen. Unsere heutigen Triumphe gehören ebenso dieser toten Armee. Sein Heldentum und seine Opfer wurden voll gelobt, aber die großartigen strategischen Ergebnisse dieser mächtigen Verteidigung werden erst jetzt vollständig sichtbar. Es wurde aufgrund seiner schrecklichen Behinderungen zerstört, aber keine Armee in der Geschichte erfüllte ihre Mission vollständiger. Niemand soll von nun an anders davon sprechen als von einem großartigen Sieg.

Heute können Sie bei einem Besuch in Corregidor in die Vergangenheit reisen. Die ausgebombten Kasernen und Batterien sind noch im selben Zustand wie 1945. Der von MacArthur erwähnte Fahnenmast steht noch heute einem ausgebombten Gebäude gegenüber, das einst als seine Büros auf Topside diente. Sie können durch Teile des Malinta-Tunnels gehen und einige der von den Japanern zerstörten Seitentunnel sehen. Sie können auf dem Dock stehen, von dem MacArthur die Insel verlassen hat. Sie können die großen Geschütze auf den Hügeln sehen, die die Insel uneinnehmbar erscheinen ließen. Mit anderen Worten, Sie können in die Fußstapfen von Helden treten.

Francis P. Sempa ist der Autor von Geopolitik: Vom Kalten Krieg ins 21. Jahrhundert und Amerikas globale Rolle: Essays und Rezensionen zu nationaler Sicherheit, Geopolitik und Krieg.


Was die Geschichtsbücher nicht über Corregidor sagen

MANILA, Philippinen - „Es gibt viele Ironien auf dieser Insel“, sagt Ivan Man Dy, Gründer und leitender Guide von Old Manila Walks, einem pädagogischen Reiseunternehmen, das kulturelle und historische Touren in und um Manila anbietet. "Was Sie sehen, ist möglicherweise nicht das, was Sie denken."

Der sechste Teil ihrer historischen Tourserie stellt die Insel Corregidor in den Mittelpunkt und zeigt, dass sie mehr ist als die riesigen Waffen und Kriegsgeschichten, für die sie bekannt ist.

Fasziniert von Ruinen? Besuchen Sie Corregidor.

Folgendes hat Rappler bei einem kürzlichen Besuch auf der Insel gelernt, die einst "The Rock" genannt wurde:

1. Corregidor war ein Stück Amerika auf philippinischem Boden

„Wir betrachten diese Insel als eine Bastion des Krieges“, sagt Man Dy. „Aber Sie werden feststellen, dass Corregidor einst auch eine paradiesische Insel war, während Sie die Insel erkunden.“

Nachdem die Amerikaner in der Schlacht von Manila Bay die Kontrolle über Corregidor von Spanien übernommen hatten, wurde die Insel in ein US-Militärreservat namens Fort Mills umgewandelt, benannt nach Brigadegeneral Samuel M. Mills. 48 km von der Hauptstadt entfernt, war es das Tor für diejenigen, die Manila betreten wollten, und wurde so zu einem wichtigen Ort für die Amerikaner.

In seiner Blütezeit hatte Corregidor alles, was sich ein amerikanischer Soldat wünschen kann, der nicht zu Hause lebt: ein Kino, in dem Hollywood-Filme und Wochenschauen gespielt werden, ein PX-Laden, in dem sie ihre amerikanischen Waren bekommen, einen Tennisplatz, ein Baseballfeld, ein 9-Loch Golfplatz, mehrere Strände, ein öffentliches Verkehrssystem in Form einer elektrischen Straßenbahn, eine kilometerlange Betonkaserne und natürlich philippinische Helfer, die ihr Gebot abgeben.

Leider war Corregidor nach dem Fall von Bataan im April 1942 auf sich allein gestellt, wo innerhalb von 27 Tagen fast 5.000 Bomben abgeworfen wurden. Heute sind nur noch berühmte Ruinen übrig geblieben, die still und leise ihre glorreiche und grauenhafte Vergangenheit leugnen.

2. Corregidor hielt einmal die Goldbarren und Silbermünzen des Landes

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